Interior Secretary Alters His Overhaul Plans After Governors Push Back

U.S. Interior Secretary Ryan Zinke revamped a plan for a sweeping overhaul of his department Friday with a new organizational map that more closely follows state lines instead of the natural boundaries he initially proposed.

The changes follow complaints from a bipartisan group of Western state governors that Zinke did not consult them before unveiling his original plan last month. The agency oversees vast public lands, primarily in the U.S. West, ranging from protected national parks and wildlife refuges to areas where coal mining and energy exploration dominate the landscape.

Zinke said in an interview with The Associated Press that his goal remains unchanged: decentralizing the Interior Department’s bureaucracy and creating 13 regional headquarters.

Regional map redrawn

The redrawn map, obtained by AP, shows that states such as Colorado, New Mexico and Wyoming would fall within a single region instead of being split among multiple regions. Other states remain divided, including California, Nevada, Montana and Oregon.

Aspects of the original map remain, with some regions labeled according to river systems, such as the Upper Colorado Basin and the Missouri Basin. But the new lines tend to cut across geographic features and follow state lines, not boundaries of rivers and ecosystems.

The new proposal resulted from discussions with governors, members of Congress and senior leaders at the agency, Interior officials said.

Many department changes

Zinke, a former Republican congressman from Montana, has imposed major changes at the 70,000-employee Interior Department. He has rolled back regulations considered burdensome to the oil and gas industry and reassigned dozens of senior officials who were holdovers from President Barack Obama’s administration.

The vision of retooling the department’s bureaucracy plays into longstanding calls from politicians in the American West to shift more decisions about nearly 700,000 square miles (more than 1.8 million square kilometers) of public lands under Interior oversight to officials in the region.

Some Democrats have speculated that Zinke’s true motivation for the overhaul is to gut the department, noting that more than 90 percent of its employees work outside Washington, D.C.

Zinke contends that he’s trying to streamline Interior’s management of public lands by requiring all of the agencies within the department to use common regional boundaries, including the Bureau of Land Management, National Park Service and Fish and Wildlife Service.

Congress has the final word on the proposal.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Keillor: Relationship With Accuser Simply ‘Romantic Writing’

Garrison Keillor described several sexually suggestive emails he exchanged with a former researcher who accused him of sexual misconduct as “romantic writing” that never resulted in a physical relationship, and the radio host rejected the idea that because he was her boss — and the driving force of a hugely popular radio program — it could be sexual harassment.

The woman responded, via her attorney, that Keillor’s power over her job made her afraid to say no to him.

In one of his first extended interviews since Minnesota Public Radio cut ties over the allegations against the former A Prairie Home Companion host in November, Keillor said he never had a sexual relationship with the woman, a freelance contributor to the show at the time.

“No button was unbuttoned and no zipper was unzipped,” Keillor told The Associated Press. “I never kissed her. … This was a flirtation between two writers that took place in writing.”

Keillor also downplayed his power over the woman by portraying himself as uninvolved in the mundane operations of the radio show he created nearly a half-century ago and built into a powerhouse that attracted millions of listeners nationwide each Saturday evening, spun off assorted businesses and tours, and inspired a movie.

“I was not really the boss around Prairie Home Companion,” Keillor said. “I was a writer sitting in a dim office at a typewriter, back in the old days.” He also said: “I had no control over her whatsoever. She worked at home.”

Power imbalance

The woman said in an emailed response through her attorney that Keillor “had the power to provide or take away job assignments and opportunities. He also acknowledged several times that power imbalance between us, recognizing how his conduct could be offensive when it was coming from the person for whom I work.”

She also said she wasn’t interested in anything but a “collegial” relationship with Keillor.

“He was my mentor and employer,” she said. “As such, he had power over me. Every time I said ‘no’ or tried to avoid him I feared I was saying ‘no’ to my future.”

The Associated Press does not typically name alleged victims of sexual harassment unless they have chosen to go public.

MPR spokeswoman Angie Andresen said the station stood by its handling of the claims against Keillor. In January, the company said the woman had accused Keillor of dozens of sexually inappropriate incidents over several years, including requests for sexual contact and explicit sexual communications and touching.

“Our decision was not based on flirtations or fantasies, but based on facts confirming unacceptable behavior in the workplace by a person in a position of power over someone who worked for him,” Andresen said by email.

Kelly Marinelli, founder of Solve HR Inc., a human resources consulting company in Colorado, said even when a relationship seems reciprocal, there could be problems when one person is the boss. 

 

“In a situation where someone has power over another person and whether or not they continue to receive work … it’s very difficult for that to be a real mutual, consensual relationship,” she said.

​AP views emails

Before the interview, Keillor’s attorneys allowed the AP to view hundreds of emails between Keillor and the woman dating from 2004 to 2017, on condition that they could be described but not quoted directly.

Some were work-related, including details from her research and Keillor’s critiques. But many were personal, sharing details about their families and emotional struggles from their home email accounts, and some were overtly sexual.

The tone began changing in 2013, as the pair began sharing more about their lives and signing off by saying they loved and missed each other. By 2014 and 2015, the emails became more amorous. They both shared wishes or fantasies of being intimate, sometimes in detail. In one July 20, 2015, email, Keillor wrote of his desire to reach into the woman’s blouse and hold her breast in his hand. Keillor was married at the time and still is.

“I agree that there are adolescent passages in there, but there were some by her and some by me,” Keillor told the AP.

“We were two writers and we wrote back and forth and sometimes we slipped into what one could call romantic writing,” he said. “But this was between two people who hardly ever laid eyes on each other.  She was never required to be in the office.”

Keillor also wrote several times about wanting to touch the woman, kiss her or be naked with her. She replied in kind. The emails also included some explicit acknowledgements by Keillor of their work relationship, with him apologizing for some of the emails and noting that he was the person she worked for — but that he didn’t feel like her boss.

One incident recalled

When MPR cut ties with Keillor in November, his public statement at the time acknowledged one incident — placing his hand on a woman’s bare back in what he portrayed as an accident. He said then it was the only incident he could remember.

A timeline provided along with the emails said it was in July 2015 when Keillor’s hand went inside her shirt and he touched her back as they embraced while at lunch. That was the same month in which he sent the email about holding her breast. In a July 2016 email, as he neared retirement, Keillor apologized to the woman; she replied that she forgave him.

Keillor was accompanied in the interview by his attorney, Eric Nilsson, who highlighted the woman’s status as a freelancer.

“There’s an important distinction between an employee and an independent contractor. This woman was an independent contractor,” he said.

Until his retirement in 2016, Keillor, 75, entertained millions weekly on A Prairie Home Companion, the show he created in 1974.

MPR faced a backlash from some listeners when it ended its relationship with him, in part because it provided scant details of the allegations against him. It later gave more details based on what the company said was a 12-page letter from the woman.

MPR has removed archived Keillor shows from its website and no longer rebroadcasts shows he hosted. It also ended broadcasts of The Writer’s Almanac, his daily reading of literary events and a poem. Talks between Keillor and MPR over transitioning their business relationship have gone nowhere since early January.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Рада безпеки ООН ухвалила резолюцію про припинення вогню в Сирії

Рада безпеки ООН ухвалила резолюцію, яка вимагає невідкладного 30-денного припинення вогню в Сирії, щоб дозволити постачання допомоги та медичну евакуацію.

Резолюцію ухвалили одноголосно.

Постійний представник США в Раді безпеки Ніккі Гейлі, незважаючи на згоду Росії проголосувати за документ, жорстко розкритикувала позицію Росії. За її словами, за останні дні документ можна було ухвалити кілька разів і зберегти сотні життів мирних жителів Сирії.

Постійний представник Росії при ООН Василь Небензя, зі свого боку, піддав критиці позицію Вашингтона щодо Сирії. Він попередив, що Росія не допустить «суб’єктивного трактування» резолюції і «не дозволить розкручувати» напруженість в регіоні.

Члени Ради безпеки намагалися узгодити проект резолюції 23 лютого, але не досягли консенсусу. Кувейтський дипломат Мансур Айяд аль-Утейбі уточнив, що суперечливим є, зокрема, пункт, де позначені терміни вступу в силу перемир’я і його тривалість. 22 лютого ухвалення документа заблокувала Росія.

Раніше голова МЗС Росії Сергій Лавров стверджував, що перемир’я не має поширюватися на ті угруповання, які Москва вважає терористичними. Серед них – противники режиму сирійського президента Башара Асада в Східній Гуті, передмісті Дамаска.

Саме бомбардування цього анклаву, який контролює озброєна опозиція, стали приводом для скликання засідання Ради безпеки ООН. Сирійська опозиція і міжнародні гуманітарні організації заявляють про сотні жертв серед мирного населення в результаті бомбардувань. 

В авіаударах бере участь і російська авіація. Дослідницька група Conflict Intelligence Team стверджує, що при ударах по Східній Гуті використовуються касетні і запальні боєприпаси, застосування яких у місцях скупчення цивільного населення заборонене міжнародними конвенціями.

Президент США Дональд Трамп заявив, що Росія, Іран і сирійська влада відповідальні за «гуманітарне безчинство» в Сирії.

Проект резолюції про встановлення 30-денного припинення вогню в Сирії підготували Кувейт і Швеція. 

Унаслідок бомбардувань Східної Гути загинули понад 500 мирних жителів.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Початок тоталітарної диктатури: чехи порівняли події 1948 року із сьогоденням

На Староместській площі у Празі відбулася демонстрація під назвою «Без комуністів». За словами організаторів заходу, у Чехії сьогодні відбувається обмеження свободи, яке можна порівняти із приходом до влади комуністів у 1948 році.

У акції проти комунізму у суботу взяли участь також чеські політики – голова опозиційної партії «ТОП 09» Їржі Поспішіл та Мірослава Немцова від «Громадської демократичної партії» Чехії.

Приєдналися також відомі чеські співаки. Серед них був Петр Коллер, який зачитав список імен сучасних чеських політиків з рядів колишніх членів комуністичної партії. Він назвав, зокрема, президента країни Мілоша Земана та нещодавно обраного прем’єр-міністра Андрея Бабіша, другого найбагатшого громадянина Чехії.

На згадку про борців за свободу організатори створили художню інсталяцію у вигляді клітки з кров’ю, яка має символізувати кровопролиття всіх невинних жертв комуністичного режиму. Учасники заходу запалили свічки з іменами людей та вшанували їхню пам’ять хвилиною мовчання.

Підтримати чехів та згадати власних політв’язнів прийшли також українські громадяни, які принесли із собою український прапор та плакати із фотографіями кінорежисера Олега Сенцова, який отримав 20 років позбавлення волі у російській тюрмі.

Голова опозиційної партії «ТОП 09» Їржі Поспішіл зауважив, що між тоталітарними режимами радянських часів та сучасними є певний зв’язок. Сьогодні це вплив Росії та панівний там «режим» президента Володимира Путіна, через який, зокрема, відбулася анексія Криму та триває постійне переслідування російських громадян.

«Я вважаю соромом поїздки нашого президента на Схід – до Росії, Китаю, до країн, де не визнаються людські права, і це все виходить з комуністичних цінностей. Сподіваймося, що ситуація в нашій країні зміниться, і ми повернемось до цінностей президента Вацлава Гавела – свободи і демократії», – сказав політик.

25 лютого 1948 року президент Чехословаччини Едвард Бенеш під тиском комуністів погодився на відставку 12 демократичних членів уряду і призначив новий комуністичний уряд на чолі з Клементом Ґотвальдом.

Події лютого 1948 року ввійшли до історії як комуністичний путч, який започаткував у Чехословаччині період комуністичної диктатури. Край комуністичному режимові поклала в листопаді 1989 року демократична Оксамитова революція, очолювана Вацлавом Гавелом.

За влади комуністів у Чехословаччині було розстріляно 250 громадян, понад 200 тисяч осіб були ув’язнені, з них 4 тисячі 500 чехів і словаків загинули в таборах і тюрмах.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Узбекистан: правоохоронці повідомили про затримання екс-генпрокурора

Генеральна прокуратура Узбекистану заявляє про затримання колишнього генпрокурора Рашида Кадирова.

Йому інкримінують вимагання, зловживання владою або посадовими повноваженнями та отримання хабара.

Згідно з повідомленням на сайті Генеральної прокуратури, Кадирова затримали 23 лютого.

Водночас Радіо Озодлік, узбецька служба Радіо Свобода, з посиланням на власні джерела повідомляло про затримання Кадирова 22 лютого. У той день у нього вдома провели обшук, писали журналісти.

Також Радіо Озодлік повідомляє, що Кадирова звинувачують у «присвоєнні державного майна у великих розмірах і відмиванні грошей через іноземні банки».

Рашид Кадиров обіймав посаду генерального прокурора Узбекистану з 2000 до 2015 року.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Число жертв вибухів у Сомалі зросло щонайменше удвічі

Кількість загиблих внаслідок двох вибухів, що сталися у столиці Сомалі Могадішо ввечері 23 лютого, зросла щонайменше удвічі.

Вчора повідомляли про 18 загиблих. 24 лютого агенція AFP з посиланням на медиків інформує про 38 загиблих. Агентство Reuters цитує неназване джерело в уряді країни про те, що число жертв зросло до 45.

Вибухи двох автомобілів, начинених вибухівкою, сталися біля резиденції президента і розташованого неподалік готелю.

Відповідальність за напади взяло на себе угруповання «Аш-Шабаб», пов’язане з «Аль-Каїдою».

«Аш-Шабаб» домагається повалення уряду Сомалі, жертвами нападів бойовиків угруповання стали тисячі сомалійців і сотні цивільних жителів по всій Східній Африці.

Минулого року в жовтні в Могадішо через напад бойовиків загинули 512 людей, що назвали найкривавішим нападом в історії країни.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Десятки людей загинули в Афганістані через напади «ІД» і «Талібану»

Влада Афганістану повідомляє про загибель десятків людей 24 лютого в Афганістані внаслідок нападів, відповідальність за які взяли на себе угруповання «Ісламська держава» і «Талібан».

Зокрема, внаслідок нападу в дипломатичному районі Кабула, який здійснив смертник, загинули щонайменше двоє охоронців і ще семеро поранені. Вибух стався неподалік штаб-квартири НАТО і недалеко від посольства США. Поруч також розташована будівля розвідувальної служби Афганістану.

Екстремістське угруповання «Ісламська держава», яке взяло відповідальність за напад, заявило, що смертник, на якому був пояс із вибухівкою, мав за ціль ворота штаб-квартири розвідки Афганістану.

Тим часом, в іншому нападі, відповідальність за який взяв «Талібан», на заході Афганістану загинули щонайменше 18 солдатів, повідомляє Міністерство оборони країни.

А внаслідок кількох нападів у провінції Гельманд на півдні країни, загинули п’ятеро людей, близько 30 поранені.

В останні місяці бойовики, зокрема з «Талібану» й «Ісламської держави», посилили напади на сили безпеки Афганістану.

За даними ООН, афганська армія зазнала «шокуючих» втрат, відколи міжнародні сили завершили операцію в країні наприкінці 2014 року. Водночас точні дані не оприлюднюються.

 

 

 

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

ЗМІ: у Росії виборчком достроково повідомив про високу явку на виборах президента

Виборча комісія Тульської області Росії достроково опублікувала дані про високу явку на виборах президента, запланованих на 18 березня, повідомляє «Ехо Москви» з посиланням на дані руху за права виборців «Голос», активісти якого виявили статистику на сайті виборчкому.

Згідно зі звітом про ранкову явку, майже на чотирьох десятках виборчих дільниць Радянського району Тульської області вибори вже почалися, активність виборців склала від 40 до 77 відсотків.

На даний час цих статистичних даних на сайті виборчої комісії немає. Чиновники ніяк не прокоментували інформацію про їх публікацію, уточнює «Ехо Москви».

Місцеві ЗМІ повідомляють, що це було «тренування ЦВК».

Вибори президента Росії пройдуть 18 березня. Всього в бюлетені буде вісім кандидатів, включаючи чинного голову держави Володимира Путіна. 

Як очікують, уже в першому турі виборів зі значним відривом переможе 65-річний Володимир Путін. Фактично він керує Росією вже 18-й рік, із 31 грудня 1999-го, коли подав у відставку попередній президент Борис Єльцин, – при цьому протягом 2008–2012 років із посади прем’єр-міністра Росії за президентства свого соратника Дмитра Медведєва.

За словами оглядачів, у Кремлі непокояться лише про те, щоб перемога Путіна була якомога масштабнішою, а можливою перешкодою для цього вважають апатію виборців. Щоб подолати її, вибори призначили на 18 березня – саме той день, коли 2014 року Росія незаконно заявила про входження до неї українського Криму. Для цього ухвалили спеціальний закон, що уможливив перенести вибори якраз на цей день. Як вважають, це зробили для того, щоб іще більше наростити виборчі показники Путіна, для якого захоплення Криму виставляють як одне з його головних досягнень.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

US Men Win First Olympic Gold Medal in Curling

The American men have won the Olympic gold medal in curling in a decisive upset of Sweden.

 

John Shuster skipped the United States to a 10-7 victory Saturday for the second curling medal in U.S. history. Shuster was part of the other one, too, as the lead thrower on Pete Fenson’s bronze-medal team at the 2006 Turin Games.

 

The Americans received a good luck call from Mr. T before the match. The King of Sweden was there, as was U.S. presidential daughter Ivanka Trump.

They saw Shuster convert a double-takeout for a five-ender in the eighth — an exceedingly rare score that made it 10-5 and essentially clinched the win.

Sweden retained the last-rock advantage known as the hammer for the ninth end, and scored two. 

But that gave the hammer to the Americans for the 10th and final end. Shuster played it safe, throwing away one stone intentionally to keep the target area clear and avoid the traffic that can lead to big scores. The remaining rocks were used to methodically pick off Sweden’s until there weren’t enough left to catch up. 

With two stones apiece left, Swedish skip Niklas Edin pushed off with a spin and a smile, and then conceded defeat. (Although Sweden had two stones in the house, the end does not count in the score).

Sweden is the reigning world champion silver medalist and finished first in pool play with a 7-2 record. The Americans barely squeaked into the playoffs with a 5-4 record after losing four of their first six games to move to the brink of elimination. 

But Shuster, American curling’s only four-time Olympian, guided his team to three straight victories to advance to the playoffs and then a semifinal win over three-time defending gold medalist Canada. No U.S. curling team, men’s or women’s, had ever beaten Canada at the Olympics.

This year’s team — Shuster, Tyler George, Matt Hamilton, John Landsteiner and alternate Joe Polo — did it twice in one week.

 

Sweden took the silver medal. Switzerland beat Canada in the third-place game on Friday for bronze. 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.