US School Districts Weigh Duty to Youth Migrant Shelters

When San Benito, Texas, school leaders learned of an influx of children to a migrant shelter in their small town near the U.S.-Mexico border, they felt obliged to help. 

The superintendent reached out and agreed to send 19 bilingual teachers, mobile classrooms and hundreds of computers to make the learning environment resemble one of his schools. 

While a government contractor bears responsibility for educating children at the highly guarded center, local officials say they stepped up partly because of a law that calls on school systems to educate any child, anywhere within their district.

“This is not a political issue. This is not a racial issue. This is a moral obligation, and actually our legal obligation,” said Michael Vargas, who leads the board of the San Benito Consolidated Independent School District. 

San Benito is one of a small number of U.S. school systems that are preparing for the first day of school on both their public campuses and in new classrooms set up at nearby federal youth migrant shelters. In neighboring Brownsville, Texas, the superintendent is working on an agreement to deploy teachers and services to help educate 800 children housed in federal facilities in her district.

The school systems are pitching in amid an outcry over the separation of children from their parents at the U.S.-Mexico border under the Trump administration’s zero-tolerance policy for illegal immigration. Several hundred children remain separated from their parents, but most of the thousands of young people held in federal shelters across the U.S. are unaccompanied minors who arrived in the country without their families.

The Associated Press inquired with public school districts in 61 cities nationwide where shelters are known to exist within their boundaries. Among the 50 that responded, most said they had no contact with the shelter or federal program authorities. Some outside the border states, including Camden, New Jersey, said they only recently discovered the existence of migrant shelters in their community. 

Many noted they would educate all children regardless of immigration status, as required by law, if their families or legal guardians sought enrollment on their campuses.

“Until this becomes a real-time issue for us, we have no official position,” said Superintendent Dennis Blauser of the Oracle, Arizona, school district.

In Texas, some districts already had longstanding agreements to run classrooms with public school teachers at migrant shelters.

By law, the federal contractors that operate the shelters are required to have a “care provider” give children six hours a day of structured learning time.

Southwest Key, the largest contractor operating such facilities, has agreements with two school districts, including San Benito. It is also working to create partnerships with the Brownsville Independent School District and with a charter school network run separately by Southwest Key’s parent organization.

Salvador Cavazos, Southwest Key’s vice president of educational services, said the nonprofit shelter operator has for years offered great basic services but is now welcoming more help from outside school systems as an enhancement as the number of children in its care grows.

He said Southwest Key gets appreciative feedback from families after the average 30- to 45-day stay for each child, and most students leave with some level of academic gain. He said the children do “a lot of good work” studying through a project-based curriculum that is aligned with state standards.

“They do history projects. They do class presentations. They do read-alouds with the books and novels that they’re reading,” said Cavazos, a former school teacher and administrator.

The districts’ role is largely limited to their regular school year, though the shelters also provide supplemental curriculum during summer months.

Rochelle Garza, a Brownsville, Texas-based attorney who advocates for the children in court said the students can be detained for a semester or more with repeating instruction as other kids cycle in and out.

Brownsville Superintendent Esperanza Zendejas said she felt a responsibility to honor the spirit of a 1982 U.S. Supreme Court ruling that affirmed all children in the United States are entitled to enroll in their local public school district for a free education.

Zendejas said the district also has an obligation to work around the troubling circumstances of such a vulnerable population of children, just as the law enforces for homeless children. She said her school district is well-equipped and willing to handle the important task, and ready to provide teachers and special education, bilingual and support services.

“The question of who gets educated in our country is coming up and my belief is everybody should receive an education if you are in this country,” Zendejas said.

But Thomas Saenz, president of the Mexican American Legal Defense and Educational Fund, said the children should be released from custody and be allowed to learn at public school campuses instead of the schools creating an inadequate experience within the confines of the shelter.

“It’s not a time for amateurs, and some school districts are frankly amateurs in dealing with short-term incarcerated youth after trauma” from family separation, Saenz said. 

The San Benito school district’s agreement with Southwest Key, signed in May, is modeled on a similar arrangement in Harlingen, Texas. It gives the district control of curriculum and instruction, while Southwest Key has responsibilities that typically would fall to a guardian, including getting the children ready for school. It also requires facility staff to assist in the classrooms and intervene in the event of a crisis.

The district said it will recoup its costs for the teachers and the 570 Chromebooks and laptops on the federally contracted sites by counting those children as part of its official enrollment. The district expects that will bring in about $2.8 million in state funding.

Still, there has been some blowback from critics over a school district that in recent years struggled financially. Vargas, of the San Benito district board, said he was confronted with unexpected hostility by some in the impoverished border town who fear the plan will syphon resources from their own schools. 

“I would hear it from other people going to church: `Why are we going to help – insert derogatory term – kids?”‘ he said. 

The Texas Education Agency has said local school districts intervening would be doing so voluntarily because the legal obligation to provide educational services to children in federal detention lies with the federal government. 

Cavazos said Southwest Key’s ultimate goal is to help the children transition into a regular classroom environment so they can continue their education.

“I would hope that they are able to thrive in the communities that they end up (in), even if it is their home country,” he said. 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У Москві відбулися одиночні пікети на підтримку українських політв’знів

У Москві на Тверській 18 серпня активісти провели щомісячну акцію на підтримку українських політв’язнів «Стратегія-18». Про це проекту Радіо Свобода Крим.Реалії розповіла учасниця пікетів Віра Лаврєшина.

«Ми провели традиційні пікети на підтримку кримських татар, Сенцова, Балуха і всіх українських «в’язнів Кремля». Обійшлося без затримань. Можливо, путінський режим в очікуванні гарантованих США жорстких санкцій, які зваляться на Кремль 22 серпня, вирішив вести себе м’якше», – припустила активістка.

У червні після низки подібних одиночних пікетів в Москві були затримані четверо активістів.

Російські активісти з Санкт-Петербурга і Москви об’єдналися у безстрокову акцію під назвою «Стратегія-18» на честь дня депортації кримських татар 18 травня 1944 року. Щомісяця 18 числа активісти виходять на вулиці міст з метою розповісти про ситуацію в анексованому Криму, зокрема, про факти порушення прав і свобод людини.



Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Глава МЗС Німеччини заперечує ймовірність визнання Криму російським – ЗМІ

Міністр закордонних справ Німеччини Гайко Маас категорично заперечує можливість визнання Криму «російською територією». Про це він заявив виданню Welt am Sonntag напередодні зустрічі канцлера Німеччини Анґели Меркель з президентом Росії Володимиром Путіним.

«Якщо ми визнаємо Крим території Росії, це може стати сигналом для інших діяти в порушення міжнародного права», – сказав Маас.

Він назвав абсолютно правильним, що ЄС перед літніми канікулами продовжив санкції проти Росії. І те, що «за» проголосувала навіть Італія, показує, наскільки ЄС серйозно ставиться до своїх цінностей і не схиляється перед силою, сказав Маас.

У той же час глава МЗС Німеччини не виключає пом’якшення санкцій в разі досягнення прогресу у виконанні Мінських угод.

Путін прибув до Берліна після відвідування весілля міністра закордонних справ Австрії Карін Кнайсль 18 серпня.

Перед початком переговорів канцлер Німеччини Анґела Меркель анонсувала, зокрема, обговорення з президентом Росії Володимиром Путіним конфліктів в Україні та Сирії, а також Іран та проект газопроводу «Північний потік 2».

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Меркель і Путін озвучили теми сьогоднішніх перемов у Берліні

Канцлер Німеччини Анґела Меркель анонсувала обговорення з президентом Росії Володимиром Путіним конфліктів в Україні та Сирії, а також Ірану та проекту газопроводу «Північний потік-2».

Звертаючись до журналістів перед замком Мезеберґ, що за 60 кілометрів від Берліна, перед початком їхніх переговорів, Меркель заявила, що вона також планує охопити у розмові питання прав людини та двосторонніх відносин з Росією.

Путін тим часом закликав Європу посилити гуманітарну допомогу Сирії.  Російський лідер також заявив, що буде обговорювати з Меркель ядерну угоду 2015 року між світовими державами та Іраном, про вихід з якої у травні заявив американський президент Дональд Трамп.

Путін прибув до Берліна після відвідування весілля міністра закордонних справ Австрії Карін Кнайсль раніше 18 серпня.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Omarosa Claims White House Tried to Buy Her Silence

Omarosa Manigault Newman, a former adviser to President Trump, has been in the public’s eye this week with secret recordings of conversations she had with White House officials, including with the President himself. The scandal has brought to light new revelations that the Trump administration requires its staff to sign non-disclosure agreements, something almost unheard of in previous administrations. Here’s more from VOA’s White House Correspondent Patsy Widakuswara.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Judge Tells US, ACLU: Come Up with Asylum Plan

A federal judge Friday called on the U.S. government and the American Civil Liberties Union to come up with a plan to address the rights of parents and children separated at the U.S.-Mexico border to seek asylum.

The request was made during a hearing a day after U.S. District Judge Dana Sabraw extended a freeze on deportations of recently reunified families, giving a reprieve to hundreds of children and their parents who want to remain in the United States.

In issuing the order, Sabraw wrote that “hasty removal of these children and their parents at the expense of an ordered process provided by law” would go against the public’s interest and deprive the minors of their right to seek asylum.

During Friday’s hearing, Sabraw asked the two sides to come to an agreement over whether some parents who were deported without their children should be returned to the U.S. to pursue asylum with the minors.

Lee Gelernt, an ACLU attorney representing separated families, said some deported parents should be allowed to return to accompany their children through the asylum process. He told the judge others should be let back in because they were misled into believing that if they agreed to be deported, they would be reunited with their children.

As many as 366 parents who were deported to their homelands have not yet been reunited with their children. Sabraw asked the government to provide a detailed report next week on the progress of its efforts to reunify those families.

The government has opposed delaying deportations, saying parents waived the rights of their children to pursue asylum claims after the adults signed deportation forms.

The order to extend the freeze, which Sabraw first put in place July 16, affects many of the more than 2,500 children who were separated from their parents.

Sabraw said delaying the deportations “would not unfairly or unduly tax available government resources.”

He said claims of people persecuted in their homelands should at least be heard as they seek asylum. Many families have said they were fleeing violence in their home countries in Central America and planned to seek asylum.

“The court is upholding the rights provided to all persons under the United States Constitution, rights that are particularly important to minor children seeking refuge through asylum,” Sabraw wrote.

In late June, Sabraw ordered that children younger than 5 be rejoined with their parents in 14 days and children 5 and older be rejoined in 30 days.

The order came days after President Donald Trump, amid public outrage about children being taken from their parents, halted the zero-tolerance policy implemented in the spring that split up families at the border.

The government so far has reunified at least 2,089 children with their parents or others, including sponsors. More than 560 were still separated.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

California Governor Pardons 3 Facing Deportation

California Gov. Jerry Brown announced Friday he pardoned three former prisoners facing the threat of deportation to Cambodia, including one who became a youth pastor after serving six years in the 1990s for murdering a rival gang member.

The three were among 36 pardons granted by Brown in the past week. He’s also commuted the sentences of 31 current inmates who can now seek speedier paroles.

Deportation to Cambodia

Among the pardons are Cambodian refugee Vanna In, who entered the United States at age 3. He served six years for the murder of a fellow gang member at age 17 but was released in 2001.

He subsequently started Jobs of Hope for former gang members, which Brown’s pardon says has “helped dozens of individuals to turn away from gangs and become law abiding, productive citizens.” He also became a youth minister at a Mennonite Brethren church and hundreds wrote to the governor attesting to his rehabilitation.

“While the seriousness of the crime can never be minimized,” Brown wrote, “I believe that Mr. In should be permitted to have the chance at remaining in a community to which he has devoted a life of service.”

He is currently under a deportation order after living in the U.S. as a lawful permanent resident, Brown wrote.

Phal Sok served 15 years for a Los Angeles County armed robbery and now works for criminal justice reform. He was 3 years old when he came to the United States as a Cambodian refugee and has lived here as a lawful permanent resident for 37 years but is currently under removal proceedings, Brown’s pardon said.

Los Angeles-area businessman Heng Lao served two years for assault with a deadly weapon. Lao is also a Cambodian facing deportation, Brown’s office said, although his circumstances are not outlined in his pardon.

Pardons earned

“Those granted pardons all completed their sentences years ago and the majority were convicted of drug-related or other nonviolent crimes,” Brown’s office said in a statement. “Pardons are not granted unless they are earned.”

Brown has granted 1,186 pardons since returning to the governor’s office in 2011 and granted 404 during his first two terms as governor from 1975 to 1983.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Вірменія: десятки тисяч людей взяли участь в акції з нагоди 100 днів уряду Пашиняна

Прем’єр-міністр Вірменії Нікол Пашинян зібрав десятки тисяч своїх прихильників на площі Республіки у Єревані на честь своїх перших 100 днів на посаді, назвавши це «демонстрацією національної єдності».

Пашинян, який раптово прийшов до влади в травні після масштабних антикорупційних протестів, 17 серпня почав свій марш з вулиці, де за його словами, його «викрали сили безпеки» під час однієї з вуличних демонстрацій у квітні, що призвело до остаточної відставки тодішнього прем’єр-міністра Сержа Сарґсяна.

Після нетривалого арешту Пашиняна звільнили і згодом обрали на посаду прем’єр-міністра у парламенті, який все ще контролювала правляча Республіканська партія.

Нікол Пашинян пообіцяв прискорити темпи реформ у країні і сказав учасникам мітингу на площі Республіки, що уряд незабаром скоротить кількість міністерств і чиновників.

Він також закликав велику вірменську діаспору зробити свій внесок у економічне оздоровлення країни.

«Я закликаю наших співвітчизників, які живуть за кордоном, інвестувати у Вірменію. Я запевняю вас, що Вірменія є країною права», – сказав він.

З перших днів перебування при владі 43-річний прем’єр Пашинян обіцяв подолати корупцію в країні і забезпечити народовладдя.

«Сто днів тому ваша воля перемогла і міжнародне співтовариство ще не розуміє, що трапилося в Вірменії, чому і як це сталося», – сказав Пашинян, назвавши себе «прямим представником волі вірменського народу».

Читайте також: Чому Росія втрутилася в протести в Україні, а у Вірменії – ні?

З часу вступу Пашиняна на посаду правоохоронні органи провели низку гучних і масштабних заходів щодо колишніх лідерів та пов’язаних з ними осіб.

Колишній президент Роберт Кочарян був обвинувачений у «поваленні конституційного ладу» за дії під час заворушень після президентських виборів 2008 року, коли загинуло 10 людей.

63-річний Кочарян у липні був заарештований, але 13 серпня його було звільнено за рішенням апеляційного суду в Єревані, який послався на статтю Конституції, згідно з якою президент не може бути притягнутий до відповідальності за «дії, що випливають з його або її статусу».

16 серпня глава спецслужби Вірменії (СІС) Сасун Хачатрян заявив, що влада буде оскаржувати рішення суду, назвавши його «незаконним», і буде домагатися повторного арешту Кочаряна.

Пашинян сказав на мітингу, що усі винні у порушенні Конституції країни під час кривавих подій березня 2008 року, будуть покарані.

Нікол Пашинян також заявив, що зв’язки з Москвою не погіршилися.

«Я можу точно сказати, що російсько-вірменські відносини не тільки не погані, але … хороші і стануть ще кращими», – сказав він.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Трамп назвав Манафорта «гарною людиною»

Президент США Дональд Трамп виступив на захист колишнього очільника своєї політичної кампанії Пола Марафорта, заявивши, що той є «гарною людиною».

Як передає «Голос Америки», під час спілкування з журналістами біля Білого дому, Трамп сказав, що Манафорт працював на його кампанію лише короткий строк і назвав суд «дуже сумним днем для країни».

«Він (Манафорт) – дуже гарна людина і дуже сумно те, що вони зробили Полу Манафорту», – заявив Дональд Трамп.

Нині справа Манафорта перебуває на розгляді журі присяжних. Вони мають окремо розглянути та проголосувати за 18 пунктами звинувачень в ухилянні від податків, банківському шахрайстві та приховуванні іноземних рахунків.

Після цього присяжні оголосять своє рішення під час відкритого судового засідання.

Колегія присяжних 16 серпня в перший день після семи годин обговорення справи Манафорта не змогла винести вердикт.

Читайте також: Український вимір найважливішого розслідування для США і Трампа

Манафорта звинувачують в ухилянні від сплати податків на мільйони доларів у період роботи лобістом на українську Партію регіонів (всього політконсультант отримав за цю роботу, за даними слідства, близько 60 мільйонів доларів), а також в банківському шахрайстві й участі в змові з метою обійти банківські і податкові закони США.

​Справу проти Манафорта порушили члени слідчої групи спецпрокурора Роберта Мюллера, які розслідували ймовірне втручання Росії в президентські вибори в США в 2016 році. Однак усі звинувачення, які вони в підсумку висунули, стосувалися діяльності Манафорта з 2006 по 2016 роки, до періоду його роботи в штабі Трампа.

Звинувачення будувало свою лінію на свідченнях колишнього партнера Манафорта Ріка Ґейтса, який уклав угоду зі слідством. У суді Ґейтс зізнався, що сам обкрадав політконсультанта.

Манафорт заявляв про свою невинуватість, наполягаючи, що виплачувати йому зарплату через офшори вирішили українці, з якими він працював. Якщо його визнають винним, Манафорт може отримати від 8 до 10 років в’язниці.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У Казахстані після 6,5 років колонії звільнили правозахисника

Казахстанський правозахисник Вадим Курамшин вийшов на свободу умовно-достроково. Він відбув шість із половиною років зі свого 12-річного терміну за звинуваченням у вимаганні, що прихильники правозахисника називали політично мотивованою справою. Він сам обвинувачення відкидав.

Мати Курамшина Ольга Колтунова заявила Радіо Свобода, що її сина звільнили 17 серпня з колонії в місті Оскемені на північному сході країни.

Суд цього міста 1 серпня ухвалив рішення про умовно-дострокове звільнення правозахисника.

До свого ув’язнення в 2012 році Курамшин займався захистом прав ув’язнених. До ув’язнення він неодноразово критикував умови утримання в казахстанських в’язницях, розповідав про тортури і жорстоке поводження з ув’язненими.

У 2013 році, коли Курамшин перебував за ґратами, він отримав міжнародну премію в галузі захисту прав людини імені Людовіка Трар’є. Вперше ця премія була присуджена Нельсону Манделі в 1985 році під час його ув’язнення.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.