Mueller: Ex-Trump Campaign Chair Manafort Lied to Investigators

U.S. President Donald Trump’s former campaign chairman Paul Manafort lied to federal investigators about a payment and contacts with Trump administration officials, the U.S. special counsel investigating whether Trump’s 2016 campaign colluded with Russia said in a court filing on Friday.

Special Counsel Robert Mueller’s office submitted the filing to a U.S. District Court judge in Washington who had asked for more details on Mueller’s allegations last month that Manafort had breached a plea agreement by lying.

“In his interviews with the Special Counsel’s Office and the FBI, Manafort told multiple discernible lies — these were not instances of mere memory lapses,” Mueller’s office said in the filing.

According to the filing, Manafort lied about his interactions with Russian-Ukranian political consultant Konstantin Kilimnik, Kilimnik’s efforts to tamper with witnesses, the circumstances surrounding a $125,000 payment to a firm working for Manafort, and Manafort’s contacts with officials in the Trump administration.

Manafort also provided investigators with shifting accounts about information relevant to another Department of Justice investigation.

The filing also said that Manafort, who maintains he has been truthful to Mueller, appeared before a grand jury twice.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

НАСА вперше опублікувало запис марсіанського вітру

Спеціалісти Національного аерокосмічного агентства США (НАСА) вперше опублікували запис шуму марсіанського вітру.

1 грудня сейсмограф автоматичної міжпланетної станції НАСА InSight зафіксував коливання, причиною яких був марсіанський вітер. Його швидкість становила від 16 до 24 кілометрів на годину.

Звук нагадує аналогічний процес на Землі. Вченим довелося обробити запис, щоб він був доступний для програвання на звичайних пристроях, адже звук, отриманий з космічного апарату, був низькочастотний. У НАСА його частоту збільшили на дві октави.

Американський зонд InSight 26 листопада здійснив посадку на Марс.

Запущений у травні зонд призначений для вивчення глибинних шарів ґрунту і сейсмічної активності на Марсі.

Місія InSight Mars вивчатиме внутрішні об’єкти планети через проведення сейсмічних досліджень, використання геодезичних методів і теплопередачі, повідомляло НАСА.

Робочий ресурс апарату розрахований мінімум на два роки. Вартість місії – мільярд доларів.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Християнсько-демократичний союз обрав заміну Меркель на чолі партії

На з’їзді Християнсько-демократичного союзу 7 грудня новою главою партії обрали Аннегрет Крамп-Карренбауер.

На чолі партії Крамп-Карренбауер змінить Ангелу Меркель, яка займала цю посаду протягом 18 років.

Крамп-Карренбауер отримала 517 голосів з 1001, перемігши в другому турі конкурента Фрідріха Мерца.

56-річна Крамп-Карренбауер останній рік обіймала посаду генерального секретаря, тобто глави апарату ХДС.

Як повідомляє кореспондент Радіо Свобода, Аннегрет Крамп-Карренбауер, яку в партії через довжину прізвища дружньо називають в розмовах абревіатурою АКК, відома своєю принциповістю в політиці. Вона, крім іншого, запропонувала в відповідь на дії Росії в Керченській протоці закрити порти західних країн для російських кораблів з Азовського моря, поки Росія «блокує» вхід в нього для українських кораблів. За це Крамп-Карренбауер розкритикував колишній міністр закордонних справ Німеччини, соціал-демократ Зігмар Габріел. Він назвав її «гарячою головою».

У жовтні Меркель заявила однопартійцям, що не балотуватиметься на посаду лідера партії. Вона зазначила, що прагне залишитися на посаді канцлера Німеччини.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Міжнародний кримінальний суд підтвердив: анексія Криму – міжнародний конфлікт

Така оцінка визначає правову основу для аналізу інформації про злочини, ймовірно скоєні в контексті окупації Криму з 20 лютого 2014 року

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Китай вимагає від Канади звільнення фінансового директора компанії Huawei

Китай вимагає, щоб Канада відпустила фінансового директора технологічного гіганта Huawei Мен Ваньчжоу. Ця жінка була затримана владою Канади минулого тижня і може бути видана Сполученим Штатам у справі про спроби уникнути санкцій США щодо Ірану.

Частина експертів вважає, що арешт Мен Ваньчжоу посилить напруженість між Пекіном і Вашингтоном, які на рівні глав держав обговорили на полях саміту «Групи двадцяти» в Аргентині торговельні процедури та тарифи на мільярди доларів.

Мен Ваньчжоу є заступником голови правління Huawei та дочкою засновника компанії Рена Чженфея, колишнього китайського військового інженера.

Huawei є найбільшим у світі постачальником мережевого обладнання, що використовується для інтернету та телефонії.

Спецслужби США звинувачували китайського технологічного гіганта в тому, що він причетний до шпигунської діяльності китайських військових та служб безпеки.

Вашингтон відновив фінансові санкції проти Тегерана після того, як у травні США заявили, що вийшли із ядерної угоди 2015 року, звинувачуючи Іран у порушенні духу угоди.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

США: Росія має відмовитися від ракетних систем «Новатор» або зменшити їхню дальність

Росія має відмовитися від ракетних систем і пускових установок «Новатор» 9M729 або скоротити радіус їхньої дії, щоб відповідати вимогам Договору 1987 року про ракети середньої і меншої дальності і не допустити виходу США з цього договору, заявила 6 грудня заступник держсекретаря секретаря з питань контролю над озброєннями та міжнародної безпеки Андреа Томпсон.

Вона додала, що Москва має «прибрати систему, прибрати пускову установку або змінити систему так, щоб вона не перевищувала (граничну) дальність», встановлену угодою 1987 року.

Сполучені Штати заявляють, що вийдуть із договору про ліквідацію ракет малої і середньої дальності часів Холодної війни, якщо Росія не повернеться до виконання умов угоди впродовж 60 днів. Державний секретар США Майк Помпео оголосив про це рішення 4 грудня після того, як учасники саміту НАТО в Брюсселі підтримали звинувачення США на адресу Москви у порушенні положень договору, укладеного у 1987 році.

Росія, зі свого боку, заявляє про відсутність доказів порушень нею положень договору.

Члени НАТО вважають, що Росія розробила і взяла на озброєння ракетну систему 9М729, порушуючи ракетний договір.

Договір про ліквідацію ракет середньої і меншої дальності, підписаний в 1987 році, ліквідував цілий клас ракет наземного базування, як звичайних, так і ядерних, із дальністю дії від 500 до 5,5 тисячі кілометрів.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Storm Smacks Southern California with Floods, Mudslides

The second storm in a week brought record-breaking rainfall to parched Los Angeles on Thursday, jamming traffic on Southern California highways and prompting evacuations in wildfire-scarred areas.

A mudslide shut down Pacific Coast Highway and surrounding roads in and around Malibu neighborhoods charred by last month’s massive fire that destroyed hundreds of homes.

Kirby Kotler and his neighbors spent days before the storm stacking 18,000 sandbags behind their homes along the highway. But when heavy rains arrived, mud, water and rocks blasted through the bags and across their properties.

Kotler, who wielded water hoses to beat back the flames in November, used a tractor to keep the debris from entering his home.

“Saving my house once again,” said Kotler, 57, a lifelong Malibu resident. “I’m more than a little concerned. If we get another blast of heavy rain there’ll be no stopping the hill from coming down.”

Malibu officials reported no injuries and no major property damage.​

Plane slides off runway

At Hollywood Burbank Airport, about 15 miles (33 kilometers) north of downtown Los Angeles, nobody was hurt when a Southwest Airlines plane from Oakland skidded off a wet runway as it landed. The plane came to a stop in a graded area designed to slow aircraft that overshoot the runway, the Federal Aviation Administration said.

“As we landed, you could feel the brakes,” passenger Grant Palmer told KABC-TV. “Then I started noticing the plane going sideways.”

Palmer said he was prepared to tuck into an emergency posture while his unflappable co-worker continued writing emails during the rough landing. 

 

Needed rainfall brings accidents

Los Angeles and the rest of Southern California sorely need rainfall. Virtually the entire region is experiencing drought conditions, with portions of Los Angeles and Ventura counties and areas along the Mexican border in extreme drought.

The storm provided a big boost in and around Los Angeles. The downtown area set a new rainfall record for the day with 1.9 inches (4.8 centimeters) of rain, nearly double the previous record set in 1997, the National Weather Service reported. Normal monthly rainfall for December is only a bit more, 2.33 inches.

While rain caused numerous accidents and backups on LA-area freeways, heavy snow forced the closure of Interstate 5 in the Grapevine area between Los Angeles and the San Joaquin Valley. The hourslong shutdown along the key north-south route caused backups for miles.

Motorists were urged to use caution on mountain passes, where up to 6 feet (1.8 meters) of snow was predicted at higher elevations. 

​More evacuations 

Mandatory evacuations were ordered for hundreds of homes in Trabuco Canyon in the Santa Ana Mountains south of Los Angeles and Lake Elsinore neighborhoods in Riverside County. Both were burned in another massive wildfire earlier this year. Video showed a churning, muddy torrent full of tree trunks smashing down a bridge guardrail.

In Orange County, flooding closed several schools. Floodwaters also submerged several cars in Costa Mesa and rain partially collapsed the roof of a commercial building in Irvine but no injuries were reported.

In San Diego County, rain partially collapsed the roof of a child care center in Carlsbad.

Nobody was injured and the children, staff and even pets inside were evacuated, including a chinchilla, a snake, a scorpion, a tarantula, a leopard gecko, two toads, a tree frog, a bearded dragon and a lizard, KSWB-TV reported.

A portion of southbound State Route 170 in Los Angeles was shut down after mud flowed onto the roadway. Firefighters rescued motorists from cars stuck in a flooded intersection in the city’s North Hollywood area.

Firefighters also rescued a man from the flood-swollen Los Angeles River in suburban La Habra. Storm waters in the concrete flood-control channel have swept away people in previous years. 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Американська резолюція із засудженням «Хамасу» не здобула підтримки в ООН

Сполучені Штати Америки не змогли здобути підтримку в Генеральній асамблеї ООН резолюції, яка б вперше засудила радикальне ісламістське угруповання «Хамас» за обстріли території Ізраїлю.

Оскільки рішення ухвалювалося двома третинами, а не простою більшістю, резолюція на голосуванні 6 грудня провалилася. За ухвалення резолюції висловилися 87 держав-членів ООН, проти – 57 країн, серед них Росія, арабські країни, а також держави Латинської Америки. 

Перед голосуванням американський посол в ООН Ніккі Гейлі заявила, що резолюція є «важливим кроком» для досягнення миру на Близькому Сході.

У проекті документа палестинське угруповання засуджувалася за «насильство, яке наражає на небезпеку мирних жителів». У резолюції, зокрема, згадуються застосування «Хамасом» ракет проти мирного населення Ізраїлю.

У червні в Раді безпеки ООН не пройшли обидва проекти резолюцій у відповідь на ескалацію насильства у Смузі Гази. На пропозицію Кувейту надати «міжнародний захист» цивільним палестинцям 1 червня наклали вето США, пропозиція ж Вашингтона засудити радикальний ісламістський рух «Хамас» не знайшла підтримки.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Both Political Parties Use Ballot Harvesting, But What is It?

An investigation into whether political operatives in North Carolina illegally collected and possibly stole absentee ballots in a still-undecided congressional race has drawn attention to a widespread but little-known political tool called ballot harvesting.

It’s a practice long used by special-interest groups and both major political parties that is viewed either as a voter service that boosts turnout or a nefarious activity that subjects voters to intimidation and makes elections vulnerable to fraud.

The groups rely on data showing which voters requested absentee ballots but have not turned them in. They then go door-to-door and offer to collect and turn in those ballots for the voters — often dozens or hundreds at a time. Some place ballot-collection boxes in high-concentration voter areas, such as college campuses, and then take the ballots to election offices when the boxes are full.

North Carolina

In North Carolina, election officials are investigating whether Republican political operatives in parts of the 9th Congressional District harvested ballots from minority voters and didn’t deliver them to the election offices. In some cases they are accused of harvesting ballots that were not sealed and only partially filled out. Ballot harvesting is illegal under state law, which allows only a family member or legal guardian to drop off absentee ballots for a voter.

Investigators are focusing on areas in the district where an unusually high number of absentee ballots were not returned. They want to know whether some ballots were not turned in as promised to the local elections office, were unsealed or only partially filled out.

Republican Mark Harris leads Democrat Dan McCready by 905 votes, but the state elections board has refused to certify the results. The head of the state Republican Party said Thursday that he would be open to holding a new election if there is evidence of fraud.

Sick, elderly and poor

Supporters of ballot harvesting say they worry the North Carolina election may give an important campaign tool an unnecessary black eye. These groups see their mission as helping voters who are busy with work or caring for children, and empowering those who are sick, elderly and poor. Collecting ballots to turn in at a centralized voting hub also has been an important tool for decades on expansive and remote Native American reservations.

“Sometimes we think of voting as this really straightforward process and we often forget that all voters, but for new voters in particular, there’s a lot of confusion when voting about when they actually have to vote by, where they have to take their ballot to,” said Rachel Huff-Doria, executive director of the voter advocacy group Forward Montana.

​Arizona

Several states have tried to limit ballot harvesting by restricting who can turn in another person’s ballot. In Arizona, a video that showed a volunteer dropping off hundreds of ballots at a polling place prompted a debate that led to an anti-ballot harvesting law in 2016.

“I think at any level, Republican, Democrat or anything, it’s wrong. It’s a terrible practice,” said former Arizona Republican Party chairman Robert Graham, who backed the law. “People should be responsible for their own votes.”

The Arizona law making it a felony in most cases to collect an early ballot was challenged in federal court before the 2016 election, and blocked by an appeals court. The U.S. Supreme Court stepped in and allowed the law to be enforced.

Further challenges have so far been unsuccessful, most recently just before the midterm election.

Montana

Montana was the latest state to pass an anti-ballot harvesting law when voters approved a referendum last month. Al Olszewski, a Republican state senator, said he proposed the ban after two of his constituents in northwestern Montana complained of pushy ballot collectors coming to their homes.

“For a woman in her 70s that’s maybe frail and lives alone and feels intimidated, at least now they can say please leave” and have confidence that the law is behind them, he said.

Voting-rights advocates are dismayed that such laws are being passed without evidence of actual ballot fraud happening, at least before questions were raised about the activities in the North Carolina congressional race. They say restricting who can collect ballots punishes certain voters without doing anything to actually detect, deter or punish fraud.

“If you have an honest person who is trying to help voters, then who they are doesn’t matter as long as they return (the ballot),” said Myrna Perez, the deputy director of the Brennan Center for Justice’s democracy program.

​California

California went in the opposite direction when it passed a law in 2016 to allow ballot harvesting.

Republicans felt the new law’s effects during this year’s midterm elections after congressional districts that GOP candidates were leading on Election Day flipped to the Democrats when a flood of last-minute mail-in ballots were counted along with provisional ballots.

The rout included several seats that had been held by Republicans in the former GOP stronghold of Orange County, where more than 250,000 mail-in ballots were turned in on Election Day. And in the agriculture-dominant Central Valley, Republican incumbents Jeff Denham and David Valadao saw their leads disappear after a tally of late-arriving ballots.

Valadao, for example, had an initial lead of more than 7 percentage points, but Democrat T.J. Cox pulled ahead after winning 56 percent of the votes counted after Election Day.

Republican House Speaker Paul Ryan described California’s election system as “bizarre” in an interview with The Washington Post.

California’s situation underscored that ballot harvesting is an important tool for political parties. Orange County Republican Party Chairman Fred Whitaker wrote in a newsletter last month that Republicans must “develop a response to this new law that allows us to remain competitive.”

Even Olszewski, the sponsor of Montana’s anti-ballot harvesting measure, acknowledges that laws such as his are unlikely to eliminate ballot harvesting completely. Such “micro-targeting” of voters when used with technology to identify individuals’ political leanings has become too important and effective in get-out-the-vote efforts, he said.

“I think the Democrats, they’re the ones that figured it out and were far more successful in ‘18, in this election, than the Republicans ever were,” he said. “The Republicans, what I’m hearing right now early on is, holy cow, we need to learn how to do this as good or better than the Democrats at harvesting ballots. We have the data.”

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

All-Clear After Bomb Threat at CNN Offices

Police have given the all-clear after a phoned in bomb threat forced the evacuation of CNN’s offices in New York.

 

Police said a man with a southern accent called CNN just after 10 p.m. Thursday and said five bombs had been placed throughout the facility inside the Time Warner building at Columbus Circle.

 

Police said the building was evacuated and building security did a preliminary search. Police units then swept the building with the NYPD bomb squad on standby.

 

Outside the building, CNN’s Brian Stelter and Don Lemon continued to broadcast. Lemon said fire alarms rang and a loudspeaker told them they needed to evacuate during his live show. 

In October, the building was partially evacuated after a suspicious package containing a crude pipe bomb was delivered to the company.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.