Crowded Democratic Presidential Field Vies to Take on Trump

Senators Amy Klobuchar of Minnesota and Elizabeth Warren of Massachusetts are the latest Democrats to formally join the 2020 race for the White House. So far, nine Democrats have either officially declared their candidacy or formed a presidential exploratory committee, and several more are expected to join the field in the weeks ahead. VOA National correspondent Jim Malone has more from Washington.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Екс-президента Вірменії звинуватили в отриманні хабара

Слідча служба Вірменії висунула нове звинувачення екс-президентові країни Робертові Кочаряну, що перебуває під арештом за раніше висунутим звинуваченням у поваленні конституційного ладу.

«Кочаряну висунули звинувачення за статтею «одержання хабара в особливо великому розмірі», – повідомили в офісі команди адвокатів Кочаряна.

Роберта Кочаряна, який був президентом Вірменії з 1998 по 2008 рік, 26 липня звинуватили в поваленні конституційного ладу. Звинувачення висунули в рамках кримінальної справи про події 1 березня 2008 року.

Тоді після президентських виборів, на яких перемогу здобув Серж Сарґсян, відбулися акції протесту. Під час сутичок між силовиками й активістами загинули десять людей, сотні були поранені. Обставини того, як це сталося і хто віддав наказ застосувати силу проти учасників протесту, досі залишаються нез’ясованими. Президентом Вірменії на той момент був Роберт Кочарян.

Голова Спеціальної слідчої служби Сасун Хачатрян 11 вересня 2018 року заявив, що в учасників протесту стріляла армія.

«Справа 1 березня» довгий час не розслідувалася, але була відновлена після масових протестів 2018 року і приходу до влади у Вірменії Нікола Пашиняна.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У Росії до смерті побили антикорупційного активіста

У Росії антикорупційний активіст помер після того, як його жорстоко побили у Підмосков’ї, повідомили його колеги і російська поліція.

Дмитра Грибова, керівника регіонального відділення Центру протидії корупції в Московській області, побили невідомі у масках пізно ввечері 11 лютого, він помер у лікарні через кілька годин після цього, повідомили у Слідчому комітеті Росії.

За попередніми даними Слідчого комітету Московської області, зловмисників злякав перехожий, мотиви нападників невідомі.

Соратник Грибова Віктор Костромін повідомив виданню Daily Storm, що активіст повертався із засідання суду, де захищав свої права з приводу нападу на нього два роки тому. Тоді Грибова побили троє осіб.

Він неодноразово подавав до суду на бездіяльність співробітників поліції, які відмовляли в порушенні кримінальної справи. У результаті активіст домігся порушення кримінальної справи стосовно одного з нападників. 11 лютого відбулося перше засідання суду у цій справі.

Центр протидії корупції діє в Росії з 2006 року. Організація має 44 регіональних відділення. Головною своєю метою організація заявляє взаємодію з державою в питаннях протидії корупції.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

How Communist Vietnam Will Gain as Host of US-North Korea Summit

When Singapore played host in June to the first summit between U.S. President Donald Trump and North Korean leader Kim Jong-un, businesspeople in the city-state made money from summit-themed merchandise and side events. About 2,500 journalists visited, and Singapore Prime Minister Lee Hsien Loong was quoted saying the summit would bolster his country’s image abroad.

Now Vietnam, as host to a second Kim-Trump summit scheduled for February 27-28, should expect to get even more, country specialists say.

The summit in Hanoi, likely covering U.S. concerns about the buildup of North Korean weapons, will earn Vietnam new respect from both democratic and communist countries, good for its multi-country foreign policy and reputation as a go-to country for business including large international events.

“All the stakeholders, North Korea, the United States, China and South Korea, trust Vietnam to be a neutral host,” said Carl Thayer, emeritus professor with the University of New South Wales in Australia. China backs North Korea, which the U.S. government fears is developing nuclear weapons.

“Vietnam’s success will reaffirm the correctness of its foreign policy of ‘diversifying and mutilateralizing’ its external relations and being ‘a reliable friend to all,’” he said. “Vietnam benefits from the leverage it acquires as host for the second summit.”

Ties with world’s biggest economy

Once war-ravaged Vietnam’s quick economic growth since the late 1980s stands to get special attention at the summit from the United States.

Foreign direct investment drawn by cheap labor has driven the Southeast Asian country’s economic growth of 6-7 percent since 2012. Last month alone, registered investment from abroad grew 27.4% compared to the same month a year ago. Also last month Vietnam joined the Comprehensive and Progressive Trans Pacific Partnership, a free-trade deal encompassing about 13.5 percent of the world economy.

The U.S. government had placed Vietnam under a 19-year trade embargo through 1994.

American consumers now look to Vietnam for shoes, clothing and electronics as U.S. firms increasingly eye the Vietnamese middle class as a viable export market, said Rajiv Biswas, Asia-Pacific chief economist at the market research firm IHS Markit. 

“Vietnam’s relationship with the U.S. will definitely be a key feature of this meeting,” Biswas said. “Although the meeting is obviously between the U.S. and North Korea, I think the backdrop of President Trump visiting Vietnam is also very positive for Vietnam. It offers the opportunity for bilateral dialogue.”

U.S.-Vietnam relations are “moving to a new higher level,” he said, and this summit “puts a spotlight” on that trend.

In 2017 Trump lauded Vietnam’s economic progress as a “great miracle” despite a trade gap favoring Hanoi. His comment tells North Korea that as a country with Communist rule like Vietnam’s it can improve too, said Frederick Burke, partner with the law firm Baker McKenzie in Ho Chi Minh City.

International events

The summit will add to Vietnam’s list of major international events, analysts add. Countries in Asia, Thayer said, “know that Vietnam is capable of providing security, excellent accommodation, and professional diplomatic experience to managing a high-level summit meeting.”

The 21-member Asia-Pacific Economic Cooperation leaders meeting took place in 2017 in Vietnam’s central coast city Da Nang. Next year Vietnam will chair the 10-country Association of Southeast Asian Nations, a role that requires holding a series of large-scale events.

“I think that Vietnamese leaders have not really been confident in the international arena,” said Trung Nguyen, international relations dean at Ho Chi Minh City University of Social Sciences and Humanities. “This is a chance for them to be used to receiving a lot of attention in the world.”

Political prestige

Vietnam, already trusted by the summit parties, will go on record this month for supporting a regional peace effort if the two summit participants make progress on handling North Korea’s nuclear weapons, Burke said.

“It’s stature in terms of the international community, not just a responsible member but actually as a leader who steps up to the highest level of international relations and international problem solving,” Burke said. 

Vietnam, like other Southeast Asian governments, pursues a balanced foreign policy to get security and economic benefits from China as well as from Western powers.

At the summit in Singapore, Trump and Kim issued a broad joint statement covering U.S. security guarantees for North Korea and expressing support for a cut in nuclear weapons.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Cardi B Deactivates Instagram Account After Grammy Criticism

Cardi B has deactivated her Instagram account following social media criticism of her winning a Grammy for best rap album.

Some people said the 26-year-old rapper didn’t deserve the Grammy over other nominees. The criticism was amplified by a now-deleted BET tweet that pitted Cardi B against her longtime rival Nicki Minaj.

Cardi B shared an expletive-laden video prior to deleting her account saying it’s not her style “for people to put other people down to uplift somebody else.” She then pointed out how people said she was snubbed when she didn’t win for her debut single “Bodak Yellow” last year despite two nominations.

The rapper said she worked hard and throughout her pregnancy on her first album “Invasion of Privacy.” Her Grammy win made her the first solo female artist to win the award for best rap album.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

США усвідомлюють, «яку агресивну роль відіграє Росія в цьому регіоні» – Помпео у Словаччині

Державний секретар США Майк Помпео, перебуваючи з візитом у Словаччині, заявив, що Вашингтон усвідомлює «агресивну роль Росії в цьому регіоні».

«У рамках НАТО маємо наші спільні обороні пріоритети. Словацька історія і досвід з радянським пануванням, ваше географічне розташування ми оцінюємо і усвідомлюємо, яку агресивну роль відіграє Росія в цьому регіоні… Сьогодні ми це дуже чітко бачимо в Україні, де продовжується незаконна анексія з боку Росії в Україні», – наголосив Помпео.

Він також відзначив активну співпрацю Словаччини з НАТО.

За словами держсекретаря, «словаки усвідомлюють, що НАТО є найефективнішим, коли всі країни-члени вносять свій вклад. У нас була нагода подякувати міністрові закордонних справ за те, що Словаччина зобов’язалась віддавати 2 відсотки свого ВВП до 2024 року».

У Братиславі Майк Помпео зустрівся з президентом Словаччини Андреєм Кіскою, а також провів переговори з прем’єром уряду Петром Пеллеґріні й міністром закордонних справ Мірославом Лайчаком.

На думку американського урядовця, «переговори були дуже продуктивними».

Держсекретар США прибув до Братислави з Будапешта, а зі Словаччини прямує до Польщі, де має зустрітись з вищим керівництвом країни. Як зазначають словацькі ЗМІ, Сполучені Штати Америки передбачають «в цьому регіоні бути більше залученими, тому що протягом часу, коли йому надавали менше уваги, там посилився вплив Китаю і Росії».

Союз НАТО прагне посилити свою присутність у країнах Східної Європи після окупації Росією українського Криму, а потім і вторгнення на схід України 2014 року. Росія ж натомість звинувачує НАТО в «розпалюванні напруженості в регіоні».

 

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

BBC Wants Security Review After Cameraman Attacked at Trump Rally

The British Broadcasting Corporation asked the White House for a review of security arrangements on Tuesday after a BBC cameraman was assaulted at a Donald Trump rally.

BBC cameraman Ron Skeans was attacked by a Trump supporter yelling anti-media slogans during the U.S. president’s rally in El Paso, Texas, Monday night.

Skeans was unhurt and the man wearing a “Make America Great Again” hat was restrained and removed from the riser where the media had assembled.

Paul Danahar, the BBC’s Americas Bureau Editor, said in a tweet that he had asked White House Press Secretary Sarah Sanders for a “full review of security arrangements after last night’s attack.”

“Access into the media area was unsupervised,” Danahar said. “No one in law enforcement intervened before, during or after the attack.”

BBC Washington correspondent Gary O’Donoghue, who was covering the El Paso event, said his cameraman was pushed and shoved by the unidentified assailant “after the president repeatedly goaded the crowd over supposed media bias.”

He said the man attempted to smash the BBC camera.

“Happily, Ron is fine,” O’Donoghue said.

Trump paused his remarks following the commotion in the crowd and — pointing at the media – asked “You alright? Everything OK?”

Trump repeatedly denounces the media as the “enemy of the people” and frequently condemns critical reports about his administration as “fake news.”

New York Times publisher A.G. Sulzberger urged Trump during an interview last month to tone down what he called his “potentially dangerous” rhetoric towards the press.

 

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Mexico’s ‘El Chapo’ Found Guilty in US Drug Trial

The world’s most infamous cartel boss Joaquin “El Chapo” Guzman, who rose from poverty in rural Mexico to run a global drug empire and amass billions of dollars, was found guilty in a U.S. court on Tuesday of operating a criminal enterprise.

Jurors in federal court in Brooklyn began delivering their verdict following an 11-week trial. Guzman, 61, now faces a possible sentence of life in prison.

Guzman, one of the major figures in Mexican drug wars that have roiled the country since 2006, was extradited to the United States for trial in 2017 after he was arrested in Mexico the year before.

Though other high-ranking cartel figures had been extradited previously, Guzman was the first to go to trial instead of pleading guilty.

The trial, which featured testimony from more than 50 witnesses, offered the public an unprecedented look at the inner workings of the Sinaloa Cartel, named for the state in northwestern Mexico where Guzman was born in a poor mountain village.

The legend of Guzman was burnished by two dramatic escapes he made from Mexican prisons and by a “Robin Hood” image he cultivated among Sinaloa’s poor.

U.S. prosecutors said he trafficked tons of cocaine, heroin, marijuana and methamphetamine into the United States over more than two decades, consolidating his power in Mexico through murders and wars with rival cartels.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

НАТО: дії Росії можуть загрожувати рятувальним операціям на півночі Європи

Дії Москви можуть підірвати співпрацю Росії і скандинавських країн під час рятувальних операцій на півночі Європи. Про це на прес-конференції в Брюсселі 12 лютого заявив генеральний секретар НАТО Єнс Столтенберґ, коментуючи нові звинувачення з боку Норвегії. В Осло стверджують, що Росія знову розпочала глушити в регіоні сигнал GPS (позиціонування за допомогою супутників).

За словами Столтенберґа, НАТО на переговорах із Росією далі порушуватиме питання авіаційної безпеки. Проблеми з навігацією біля кордону з Росією виникли під час військових навчань норвезької армії. Схожі звинувачення лунали торік під час навчань НАТО в регіоні.

Міністр закордонних справ Росії Сергій Лавров назвав тоді твердження про причетність Москви до глушіння сигналу GPS фантазіями.

Столтенберґ наголосив, що НАТО планує співпрацю з Росією в Арктиці, в тому числі для рятувальних операцій на морі.

На цій же прес-конференції генеральний секретар НАТО зауважив, що після виходу США та Росії з договору щодо РСМД в альянсі готуються до «світу з більшою кількістю російських ракет».

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У Кремлі відмовилися коментувати слова Мадуро про купівлю ракет у Росії

Речник президента Росії Дмитро Пєсков відмовився коментувати слова президента Венесуели Ніколаса Мадуро про купівлю «тисячі ракетних установок класу «земля-повітря» російського виробництва».

«Я це залишаю без коментарів», – заявив Пєсков у відповідь на прохання журналістів підтвердити або спростувати повідомлення, яке Мадуро розмістив у своєму Twitter.

Водночас прихильники венесуельської опозиції готуються знову вийти на вулиці міст, щоб продовжити тиск на Мадуро і закликати його до пропуску через кордон гуманітарних конвоїв.

Три тижні тому лідер опозиції Хуан Гуайдо проголосив себе президентом Венесуели, заявивши, що переобрання Мадуро стало результатом маніпуляцій. Більшість країн Заходу, включаючи США, визнали законність Гуайдо на посаді глави держави, але Мадуро продовжує спиратися на підтримку Росії і Китаю, одночасно зберігаючи контроль над державними органами й установами, включаючи збройні сили.

На даний момент головною розбіжністю в протидії опозиції і влади є доставка гуманітарної допомоги. 35-річний Гуайдо координує дії західних партнерів, які намагаються доставити ліки та харчі до Венесуели.

Мадуро, який заявляє, що ніякої кризи немає, засуджує надання допомоги, називає ці дії «демонстративної акцією під керівництвом США» і не дозволяє гуманітарним конвоям перетинати кордон країни.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.