Альтернативний «Нобель» з літератури отримала письменниця з Гваделупи

Альтернативну премію з літератури, яку заснували 100 шведських вчених в знак протесту проти рішення Шведської академії перенести вручення відповідної Нобелівської премії, отримала письменниця з Гваделупи Маріз Конде.

Премію Конде отримала за роман «Я, Тітуба: салемська відьма», у якій оповідається історія темношкірої жінки, засудженої під час судового процесу, відомого як полювання на салемських відьом.

Письменницю відзначили за опис «жахів колоніалізму та хаосу постколоніалізму»

Конде отримає грошову нагороду у 112 тисяч доларів.

Шведська академія вирішила цього року не обирати переможця через скандал, що спалахнув в установі, найбільший після заснування понад 100 років тому. Академія виявилася втягнутою у скандал щодо порушення сексуальних прав, що спонукало кількох членів правління залишити цю установу.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

US-Russian Space Crew Makes Emergency Landing After Rocket Problem

A U.S. astronaut and a Russian cosmonaut made an emergency return to earth Thursday shortly after launching on what was supposed to be a mission to the International Space Station. Rescuers reached American Nick Hague and Russian Alexei Ovchinin after their emergency landing in Kazakhstan. VOA Pentagon correspondent Carla Babb recently sat down with Hague to talk about his future in space, a future now up in the air after his unexpected fall to Earth.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Facebook Deletes Hundreds of Pages, Accounts for Spreading Fake News

Facebook announced Thursday that it had deleted over 800 mostly U.S.-based pages and accounts that were posting politically oriented spam and engaging in “inauthentic behavior.” 

The social media giant declined a request from VOA News to name the 559 pages and 251 accounts. Nation in Distress, a pro-President Donald Trump page identified by The Washington Post as being among the banned, had over 3 million followers.

Facebook said that many of the pages and accounts had posted political clickbait across multiple fake accounts to drive users to their websites, where they were often targeted with ads. 

“Many used the same techniques to make their content appear more popular on Facebook than it really was,” Facebook said on its news blog. “Others were ad farms using Facebook to mislead people into thinking that they were forums for legitimate political debate.”

Facebook said “the ‘news’ stories or opinions these accounts and pages share are often indistinguishable from legitimate political debate,” noting the proximity of the 2018 midterm elections.

In the past, Facebook has purged dozens of pages spreading fake news originating from Iran and Russia, countries that have antagonistic relations with the U.S. The company says most of the pages and accounts banned this time were from the U.S.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Turkey-US Relations at Pivotal Point Amid Speculation on US Pastor

Speculation is growing that Turkey could allow American Pastor Andrew Brunson to return to the United States, ending a diplomatic standoff between Ankara and Washington. U.S. President Donald Trump has condemned Brunson’s prosecution on terrorism charges.

Several news organizations reported Thursday that the Trump administration had reached a deal with Turkey, easing some sanctions in exchange for Ankara’s reducing or dropping charges against Brunson.

Washington was expressing cautious optimism about Brunson’s release, which could come as early as Friday. 

“I’m very hopeful that before too long Pastor Brunson, he and his wife, will be able to return to the United States,” U.S. Secretary of State Mike Pompeo said Wednesday.  Pompeo has reportedly been involved in intense, behind- the-scenes talks with Ankara over the release of Brunson.

On Thursday, State Department spokeswoman Heather Nauert told reporters she was not aware of any deal for Brunson’s release. “There’s a legal process that plays out,” she said.

“I’m hopeful that before too long he and his wife will be able to return to the United States. That would be an important step forward for the U.S.-and-Turkey relationship. … But we look forward to watching the case very carefully tomorrow,” Nauert said.

She added that U.S. embassy officials would attend Friday’s hearing in support of Brunson.

Erdogan position

In a sign of Brunson’s possible release, Turkish President Recep Tayyip Erdogan appeared to distance himself from any decision. “I am the president of the Turkish Republic, a democratic and constitutional state,” he said Tuesday.  “Hence, I must obey whatever the decision the judiciary gives.  All related parties must follow the judicial rulings. That’s it.”

Erdogan has been at the forefront of strong advocacy of Brunson’s prosecution as relations with Washington deteriorated.

The American pastor is facing up to 35 years in jail on terrorism and espionage charges. His next court hearing is scheduled for Friday.  Prosecutors accuse Brunson of supporting followers of the U.S.-based Turkish cleric Fethullah Gulen, blamed by Turkey for the 2016 failed coup in Turkey.  Brunson is also accused of aiding the PKK, a banned Kurdish separatist group.

Washington describes the charges as baseless, accusing Ankara of diplomatic hostage-taking. Trump, in August, partly in retaliation for Brunson’s prosecution, slapped Turkey with trade tariffs.  The action triggered a collapse of the Turkish lira.  Erdogan hit back, accusing Washington of waging economic war.

“It’s not only the evangelical base of Donald Trump. A wide range of Americans mostly view Brunson and other American detainees as political hostages,” said political analyst Atilla Yesilada of Global Source Partners.

“Any normalization of relations is out of the question as long as Brunson is detained,” he added. “If Brunson is not allowed to return home after Friday’s hearing, Trump may become impatient and impose more sanctions.”

The threat of further U.S. sanctions against Turkey’s embattled economy is fueling speculation the pastor will be freed.

“Yes, I expect him to be released. There is more and more expectation Turkey will do it,” said international relations professor Huseyin Bagci of Ankara’s Middle East Technical University.

“With America, I don’t expect relations will get worse,” he added. “On the contrary, there will be durable stability, and in the long run, Turkey-U.S. relations will continue as before. Turkey and America need one another.”

Despite the current crisis in relations, which extends to many other issues, the two NATO allies are continuing to cooperate on Syria.  Ankara recently said that cooperation has improved.

The growing expectation of Brunson’s release Friday, and with it, the removal of further U.S. sanctions, is seen as a reason why the Turkish lira has stabilized after weeks of steep declines.

However, some analysts remain cautious, citing the opaque nature of Turkey’s decision-making process. “There is a significant risk these expectations [Brunson’s release] won’t be met,” said chief economist Inan Demir of Nomura International.  “It’s extremely difficult to gain insight into the thinking of the chief policymakers, so there is room for negative surprises, definitely.”

“I would say it’s a coin flip, 50-50, whether Brunson is released,” analyst Yesilada said.

“I don’t see a clear approach from the ruling AKP camp that he is going to be released. Certainly, there is no unified approach preparing public opinion for his release,” Yesilada added.

Analysts suggest Brunson’s release is complicated by some Erdogan advisers who are warning him about appearing weak in the face of Washington’s pressure.

There are numerous other outstanding issues between the NATO allies. Next month the United States is set to impose severe sanctions on Turkey’s neighbor, Iran, and Washington is lobbying Ankara to comply with the measures.

“Ankara could be looking for a reciprocal gesture by Washington for Brunson’s release,” said former senior Turkish diplomat Aydin Selcen, who served in Washington. Trump has reportedly ruled out any concessions until Brunson is back in the United States. However, analysts point out Trump has so far not imposed any new measures against Turkey.

The Turkish state-owned Halkbank is facing a significant fine that could run into many billions of dollars for violating previous sanctions on Iran.  Analysts suggest the magnitude of the penalty could be linked to Brunson.

Analysts think a significant fine, along with the risk of further investigations and penalties against other Turkish banks, could deal a considerable blow to Turkey’s already-weakened financial system.

“It’s all like a house of cards.  Everything depends on whether Brunson is released,” said Yesilada.  “If he is released, it opens the door to resolving other issues [between Ankara and Washington]. The alternative is an escalation in tensions that could lead to all-out [sanctions] war, like the United States against Iran.”

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Росія: суд заарештував футболістів національної збірної Кокоріна та Мамаєва

Тверський суд Москви заарештував футболістів національної збірної Росії Олександра Кокоріна та Павла Мамаєва до 8 грудня у справі про хуліганство.

Обидва спортсмени заявили, що розкаюються.

Кокоріна та Мамаєва підозрюють у побитті водія ведучої «Першого каналу» біля готелю 8 жовтня, а також посадовця Міністерства промисловості й торгівлі Росії Дениса Пака та генерального директора державного підприємства «Центральний науково-дослідницький автомобільний і автомоторний інститут «НАМІ» Сергія Гайсіна в кафе. 10 жовтня футболістів затримали.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Розпочався саміт країн Вишеградської четвірки

На відомому словацькому гірському курорті Штрбске плесо 11 жовтня розпочав роботу саміт країн Вишеградської четвірки, повідомляє кореспондент «Радіо Свобода».

Головною темою переговорів президентів Словаччини, Чехії, Польщі та Угорщини є найгостріші виклики в галузі політики, економіки і сучасних технологій, які стоять перед країнами Європейського союзу.

Як повідомляють словацькі ЗМІ, президент Словаччини Андрей Кіска на засіданні звернув увагу на ставлення країн ЄС до санкцій щодо Росії. Зокрема, словацький президент наголоси, що позиція Словаччини в цьому питанні має бути чіткою і відповідальною, і що «ставити під сумнів санкції щодо Росії ми вважаємо шкідливим».

«Всі країни – члени ЄС одностайно погодились, що Крим був анексований і проголосували за санкції щодо Росії», – зазначив Кіска.

Робота саміту президентів країн Вишеградської четвірки завершиться у п’ятницю.

Востаннє лідери V4 зустрічались милого року в Угорщині.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У США жертвами урагану «Майкл» стали щонайменше дві людини

У США станом на 11 жовтня щонайменше дві людини стали жертвами урагану «Майкл.

У четвер «Майкл» ослаб до тропічного шторму, але все ще загрожує південно-східному узбережжю США сильними дощами, вітром, повенями і можливими локальними торнадо.

Як зазначає агентство Associated Press, «Майкл» – третій за потужністю ураган в США з початку спостережень.

Шторм досяг узбережжя США 10 жовтня. Через наближення урагану президент США Дональд Трамп оголосив надзвичайний стан у штаті Флорида.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Найдовший у світі авіарейс стартує 11 жовтня з Сінгапуру

Літак авіакомпанії Singapore Airlines 11 жовтня починає найдовший у світі безпересадковий комерційний політ сполученням Сінгапур – Нью-Йорк.

Як повідомляє авіакомпанія, відстань у понад 15 тисяч кілометрів літак подолає за менш ніж 19 годин.

Для перельоту використають літак Airbus A350-900 ULR, в якому є 67 місць бізнес-класу і 94 місця преміум-економу. Економ-класу в літаку немає.

Singapore Airlines повідомляє, що рейс запускають через попит від клієнтів на безпересадковий політ для скорочення часу поїздок.

Компанія вже здійснювала схожий рейс в 2004 році, але у 2013-му скасувала його через надто високу ціну.

Тим часом, авіакомпанія Qatar Airways здійснює 17,5-годинний переліт між Дохою й Оклендом, Нова Зеландія.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Трамп про зникнення саудівського журналіста: «ми з’ясуємо, що сталося»

Президент США Дональд Трамп заявляє, що провів розмову з представниками влади Саудівської Аравії через зникнення опозиційного саудівського журналіста Джамаля Хашокджі з саудівського консульства в Туреччині минулого тижня.

«Це дуже сумна ситуація. Це дуже погана ситуація. Ми не можемо допускати, щоб таке ставалося з журналістами, із будь-ким», – сказав Трамп 10 жовтня в Овальному кабінеті.

«Я думаю, ми з’ясуємо, що сталося», – наголосив президент США.

Трамп не уточнив, чи особисто говорив із наслідним саудівським принцом Мухаммедом бін Салманом. Пізніше Білий дім повідомив, що 9 жовтня радник президента з нацбезпеки Джон Болтон, старший радник Джаред Кушнер і держсекретар США Майк Помпео говорили з принцом, щоб отримати додаткову інформацію.

10 жовтня проурядові турецькі ЗМІ опублікували зображення 15 осіб, яких президент країни Реджеп Тайїп Ердоган назвав «групою вбивць», причетною, за його словами, до зникнення опозиційного саудівського журналіста Джамаля Хашокджі. Він зник 2 жовтня після того, як увійшов на територію саудівського консульства в Стамбулі. За версією ЗМІ, Хашокджі був насильно вивезений звідти на чорному фургоні до будинку саудівського консула.

Представники Туреччини побоюються, що Хашокджі міг бути вбитий владою Саудівської Аравії через критику на адресу королівської родини. В ООН назвали «очевидно насильницьким» зникнення журналіста, а також закликали Туреччину і Саудівську Аравію провести розслідування інциденту.

Ер-Ріяд заперечує звинувачення. За версією співробітника саудівського консульства, Хашокджі нібито просто «пішов» із дипломатичного представництва невдовзі після візиту.

Напередодні турецька влада, як стверджувалося, отримала право на обшук саудівського консульства для розслідування зникнення Хашокджі. Минулого тижня наслідний саудівський принц Мухаммед бін Салман заявив, що його уряду нічого приховувати.

Джамал Хашокджі – директор каналу Al Arab News, який співпрацював із багатьма арабськими і західними ЗМІ. У своїх публікаціях він виступав проти політики Ер-Ріяда. У 2015 році він опублікував у саудівській газеті «Аль-Хайят» статтю «Чи треба Саудівській Аравії бачити в Путіні загрозу?» У ній він назвав російського президента «дурним» і «жорстоким» лідером, якому «не можна довіряти».

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

US Oil Exec: Corporations Should ‘Do Our Part’ on Climate Change

Corporations around the world should work together to reduce carbon emissions and stem climate change rather than wait for government mandates, the chief executive of U.S. oil producer Occidental Petroleum Corp said Wednesday.

Pressure is rising on companies, especially in the energy sector, to slash their greenhouse gas emissions in order to prevent climate change. Oxy, which has for years been a vocal supporter of efforts to reduce carbon emissions, is the largest oil producer in the Permian Basin of West Texas and New Mexico, the biggest U.S. oil field.

“We as corporations, we have to do our part. There are enough companies committed to making it happen,” Vicki Hollub said in an interview on the sidelines of the Tudor, Pickering, Holt & Co Energy Disruption Conference in Houston. “It needs to be a worldwide approach.”

Carbon tax

Oxy rival Exxon Mobil Corp said Tuesday it would donate $1 million to a political action committee’s lobbying campaign to promote a U.S. tax on carbon emissions.

The donation is designed to help sway public opinion around climate change legislation. A carbon tax would shift the financial burden of climate change mitigation efforts from corporations to consumers.

“I think it goes beyond making a donation to some organization,” Hollub said. “It really needs to have the collaboration of all the parties.”

Houston-based Oxy believes it is too soon to support a carbon tax and that corporations should work with regulators and environmentalists to study the best approach, Hollub said.

“We’re not really prepared right now to say it needs to be a tax,” said Hollub, who became CEO in 2016.

Production prowess

Oxy’s production prowess in the Permian stems from its use of a technique that harnesses carbon dioxide produced from power plants, forcing it back into aging oil fields. That boosts the pressure underground and drives more oil to the surface.

It is a process that Oxy has historically used in conventional oil fields, but is studying how to use in shale wells, Hollub said.

Still, oil producers remain controversial in the fight against rising temperatures.

Climate report

A report from the United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change released Monday said renewable energy would need to supply 70 to 85 percent of electricity by 2050 to help stem climate change, compared with about 25 percent now.

The Paris Climate Accord’s goal of capping global temperature increases to well below 2 degrees Celsius (3.6 degrees Fahrenheit) is “important to us,” Hollub said.

U.S. President Donald Trump’s decision to pull out of the Paris agreement was “the right thing for the country,” Hollub said, adding that Oxy and other corporations should still focus on cutting emissions.

“And we’re committed to doing our part,” she said. “We shouldn’t have to be told to do it.”

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.