Sudanese-American Politician Who Organized Protests Goes Missing

A Sudanese-American politician who organized recent anti-government protests in Sudan remained missing Friday, two days after disappearing on the streets of the capital, Khartoum, his wife said.

Rudwan Dawod, a political activist with the group Sudan of the Future Campaign, vanished hours before large protests were slated to begin Thursday, Nancy Dawod said.

Nancy Dawod, who lives in Eugene, Ore., said she learned of her husband’s arrest through a Sudanese lawyer who told her that he and Rudwan Dawod had been arrested together, but Sudanese authorities released the lawyer because he had no prior arrests.

Nancy Dawod said the U.S. Embassy in Khartoum was trying to call Sudanese authorities to confirm her husband’s whereabouts and that officials would go to the headquarters of the National Intelligence and Security Services on Saturday morning to request access to all American citizens being detained in Sudan.

Nancy Dawod said the lawyer, who prefers not to be identified for safety reasons, claimed he had been beaten around his head. She said she feared for her husband’s safety.

“I’m pretty worried about him. Because of his love for the people there, he just continues the struggle and is usually out in front,” she said, adding she was “hoping and praying” security forces would not harm her husband. “Because he is such a well-known public figure, I’m hoping he will be treated better.”

Nancy Dawod said she also hoped pressure from the United States would help ensure his safety.

Previous arrests

Rudwan Dawod was arrested shortly before Christmas in Sudan, then released. He was arrested on another occasion last year and detained for close to six weeks, Nancy Dawod said. He was never charged with a crime during either arrest, she added.

Rudwan Dawod returned to Sudan about two years ago.

Nancy Dawod said she, her husband and their 6-year-old daughter, Sudan, are U.S. citizens. Dawod said she spoke to her husband a few hours before his arrest but that he was being “very cautious,” knowing that his arrest was “something that we knew could happen.”

Nancy Dawod said her husband was a candidate for first vice president of Sudan until his Sudan of the Future Campaign withdrew from elections scheduled for 2020. She said they stood with other opposition political parties “to end [Sudanese President Omar al-]Bashir’s brutal regime and enter into a transitional government” until a democratic election is held.

Plea to U.S.

Nancy Dawod called on the U.S. officials “to pivot their policy on Sudan and to support freedom and justice there,” adding there is “no betting with this bloody regime. It needs to end.”

For nearly four weeks, protesters have been demanding the resignation of Bashir, who has said that will not happen.

The U.S. decided to remove economic sanctions on Sudan last October.

Sudan’s economy has been in crisis for several months, with inflation soaring and people struggling to survive.

The protests began over rising prices for bread and fuel and morphed into a demand for Bashir to give up his 30-year autocratic rule over Sudan. Bashir has withstood large-scale protests before.

Nadia Taha contributed to this report.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Німецька прокуратура розслідує причетність Оксенрайтера до підпалу угорського центру в Ужгороді

Берлінська прокуратура розслідує ймовірну причетність німецького журналіста та консультанта німецького парламентаря від правої, анти-іммігрантської партії Альтернатива для Німеччини (AfD) Мануеля Оксенрайтера до підпалу Товариства угорської культури в Ужгороді в Ужгороді.

Про це центральному відділу Радіо Свобода повідомили у прес-службі відомства.

Про існування розслідування щодо Оксенрайтера було вперше повідомлено 17 січня виданням Die Zeit, яке посилалася на свої «джерела».

Перше судове засідання у справі підпалу угорського центру в Ужгороді почалося в польському Кракові. Серед підозрюваних троє поляків, які були затримані відразу після інциденту.

14 січня один із них, Міхал Прокопович, заявив, що на злочин його надихнув німецький журналіст Мануель Оксенрайтер, відомий прокремлівськими поглядами.

У листуванні з кореспондентом Радіо Свобода в російській соціальній мережі «ВКонтакте» Оксенрайтер категорично заперечував свою причетність до підпалу Угорського культурного центру, назвавши цю версію «нісенітницею». При цьому серед його друзів у соціальній мережі виявився один із підозрюваних у підпалі, Томаш Рафал Шимковяк (його сторінка зараз видалена). Після запитання про те, чи знайомий Оксенрайтер із кимось із обвинувачених у підпалі громадян Польщі, він закрив доступ до свого профілю для користувачів, які не є його друзями.

Підпал Угорського культурного центру в Ужгороді був здійснений 4 лютого 2018 року. Цей підпал іще більше ускладнив відносини Києва і Будапешта, які й без того стали вкрай напруженими після ухвалення Україною восени 2017 року поправок до закону «Про освіту» стосовно мови навчання. (27 лютого 2018 року цю ж будівлю підпалили вдруге, вже інші нападники).

Підпал, як випливає з матеріалів справи, скоїли троє громадян Польщі. Двоє із них були членами неофашистського руху «Фаланга», а третій, організатор, був також членом ультраправої партії «Зміна», тісно пов’язаної з близькими до Кремля ідеологами концепції «русского мира».

Двоє підозрюваних, Міхал Прокопович і Томаш Рафал Шимковяк, відмовлялися визнавати свою провину, але третій підозрюваний, Адріан Марґлевський, погодився співпрацювати зі слідством. 

Представники слідства, яке здійснювали Департамент боротьби з організованою злочинністю і Агентство внутрішньої безпеки Польщі (АВБ), впевнені, що провокація в Ужгороді мала призвести до ще більшого погіршення українсько-угорських відносин і зіграти на корить Росії – так повідомляв на умовах анонімності польському телеканалові TVP представник АВБ.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Історична перемога: двох українок визнано найкращими у жіночому хокеї

У ПАР завершилася кваліфікація чемпіонату світу з жіночого хокею, де здобула перемогу збірна України

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

In Video, Trump Gives Support to March for Life Participants

President Donald Trump is promising protesters demonstrating against abortion rights that he will veto any bill that “weakens the protection of human life.”

Trump spoke via video Friday to participants in this year’s March for Life on the National Mall.

The first march took place on the west steps of the Capitol in January 1974, the year after the Supreme Court decided Roe v. Wade. Thousands braved the cold to attend Friday’s event.

Trump and Vice President Mike Pence, who attended the event, listed actions the administration has taken over the past two years to deter abortions.

Trump noted that the administration has ensured foreign aid doesn’t flow to organizations that promote abortion. Pence credited Trump with nominating conservative judges to the federal bench.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Airstrike on IS-Held Area in Eastern Syria Kills 20

An airstrike hit militants and civilians trying to flee the last area controlled by the Islamic State group in eastern Syria on Friday, killing at least 20, the country’s state media and opposition activists reported.

The airstrike on the IS-held village of Baghouz comes as the offensive against the extremists by U.S.-backed fighters of the Kurdish-led Syrian Democratic Forces has intensified over the past few weeks. It also comes as the United States begins the process of withdrawal from Syria.

Thousands of civilians have fled from the area near the Iraqi border recently as IS has steadily lost ground.

State news agency SANA said 20 people were killed in the airstrike on Baghouz, while the Britain-based Syrian Observatory for Human Rights said 23 people were killed. It said 10 IS members were among the dead.

Both blamed the U.S.-led coalition that has been providing air cover to the SDF in their monthslong offensive to capture the area from the extremists.

“Most of those killed were Syrians displaced from nearby areas,” said Europe-based activist Omar Abu Layla of the DeirEzzor 24 monitoring group. He added that the dead included three families who were trying to flee the IS-held area to districts controlled by SDF.

Erdogan, Graham meet

Meanwhile in Turkey, President Recep Tayyip Erdogan met with U.S. Republican Senator Lindsey Graham to discuss the situation in Syria as the U.S. begins the withdrawal process.

Graham was also expected to speak with Erdogan and other Turkish officials about a proposal for the creation of a “safe zone” in northeast Syria.

U.N. Secretary-General Antonio Guterres told a news conference at U.N. headquarters in New York on Friday that any solution on Syria’s northeast border with Turkey needs to take into account three principles — the unity and territorial integrity of Syria, legitimate security concerns, and recognition of Syria’s diversity “to allow for a voice to be given to the different components of that population.”

The visit by Graham, who has a prominent voice on U.S. foreign affairs, comes days after a suicide bombing, claimed by IS, killed two U.S. service members and two American civilians in the northeastern town of Manbij.

Graham has said he is concerned that U.S. President Donald Trump’s troop withdrawal had emboldened Islamic State militants and created dangerous uncertainty for American allies.

3 American victims identified

The Pentagon identified three of the four Americans killed in the suicide bomb attack in Manbij — Army Chief Warrant Officer 2 Jonathan R. Farmer, 37, of Boynton Beach, Florida, who was based at Fort Campbell, Kentucky; Navy Chief Cryptologic Technician (Interpretive) Shannon M. Kent, 35, from upstate New York and based at Fort Meade, Maryland; and civilian Scott A. Wirtz, from St. Louis.

The Pentagon hasn’t identified the fourth casualty, a civilian contractor.

In northwest Syria, the observatory also said an explosion outside an office belonging to an al-Qaida-linked group killed another 11 people Friday, including seven members of the militant group Hayat Tahrir al-Sham, or Levant Liberation Committee. Smart news agency, an activist collective, said 12 people were killed, many of them militants.

Both said the blast occurred on the southern edge of the rebel-held city of Idlib.

A week ago, members of Hayat Tahrir al-Sham took control over wide parts of Idlib province and the surrounding countryside after forcing rival insurgents to accept a deal for a civil administration run by the militants in their areas.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

У Празі після спроби самоспалення госпіталізували чоловіка

Сьогодні в самому центрі Праги на Вацлавській площі посеред дня   54-річний чоловік облив себе горючою речовиною і підпалив.  Перехожим вдалося швидко його погасити – вони відразу накинули на чоловіка одяг і зупинили полум’я. На допомогу приїхали швидка допомога і поліція, яка почала розслідування випадку.

Читайте також: 50-і роковини самоспалення Яна Палаха: у чеському університеті відкрили пам’ятну дошку​

Як повідомляють чеські ЗМІ, очевидці бачили, як невідомий чоловік обливав себе якоюсь речовиною, а потім підпалив. Чоловік був доставлений до шпиталю. За повідомленням лікарів, він має опіки 30% тіла, стан постраждалого тяжкий.

На думку однієї зі свідків, чоловік не має постійного місця проживання. Причина самоспалення наразі не з’ясована.

Цей випадок стався поблизу того місця на Вацлавській площі, де 16 січня 1969 року на знак протесту проти окупації Чехословаччини військами так званого мирного Варшавського пакту вчинив акт самоспалення чеський студент Ян Палах ​за кілька днів, 19 січня  Ян Палах помер.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

US Navy Chief: Aircraft Carrier Could Pass Through Taiwan Strait

The U.S. Navy has not ruled out sending an aircraft carrier through the Taiwan Strait, despite military technology advances by China that pose a greater threat to U.S. warships than ever before, the chief of U.S. naval operations said Friday.

Washington sent ships through the strategic waterway three times last year as it makes more frequent transits of the strait that separates Taiwan from the Chinese mainland, but it has not dispatched a carrier in more than 10 years.

During that time, China has modernized its forces with missiles designed to strike enemy ships.

“We don’t really see any kind of limitation on whatever type of ship could pass through those waters,” Admiral John Richardson told reporters in the Japanese capital, when asked if more advanced Chinese weapons posed too big a risk. “We see the Taiwan Strait as another (stretch of) international waters, so that’s why we do the transits.”

Chinese intentions

Aircraft carriers, typically equipped with about 80 aircraft and crews of about 5,000, are key to the U.S. military’s ability to project power globally.

On Tuesday, a U.S. official told Reuters the United States was closely watching Chinese intentions toward Taiwan as advances in military technology give Beijing’s forces greater capability to occupy an island it considers a breakaway province.

In a report, the U.S. Defense Intelligence Agency called Taiwan the “primary driver” for China’s military modernization.

Richardson, who visited China before traveling to Japan, said he told his Chinese counterparts the United States was opposed to any unilateral action by Beijing or Taipei.

Unplanned encounters

He also urged China to stick to international rules during unplanned naval encounters at sea.

That request came after a Chinese destroyer approached the USS Decatur in October and forced it to change course as it challenged Chinese territorial claims in the contested South China Sea with a freedom of navigation operation (FONOP).

“We have made this very clear that this was an excursion, a departure from the normal adherence to those rules and we would hope that behavior in the future would be much more consistent,” Richardson said. “We should not see each other as a threatening presence in these waters.”

The U.S. Navy continues to pass through waters in the South China Sea that Beijing considers its territory.

On Jan 7, a U.S. guided-missile destroyer sailed within 12 miles of a Chinese-occupied island, prompting Beijing’s rebuke that it had “gravely infringed upon China’s sovereignty.”

China, which claims almost all of the strategic waterway, says its intentions are peaceful. Brunei, Indonesia, Malaysia, the Philippines, Taiwan and Vietnam have competing claims.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

США: Палата представників ухвалила символічну резолюцію проти зняття санкцій із компаній Дерипаски

Палата представників Конгресу США ухвалила резолюцію зупинити зняття санкцій із компаній, пов’язаних із олігархом із Росії Олегом Дерипаскою, хоча ця резолюція є суто символічною: Сенат, інша палата Конгресу, напередодні вже провалив свою резолюцію аналогічного змісту.

Палата представників, у якій нині переважають демократи, проголосувала за своє рішення 17 січня 362 голосами проти 53.

«Ми маємо справу з ворогом. Ми ведемо розслідування», – заявила перед голосуванням голова комітету палати з фінансових питань Максін Вотерз.

Резолюцію підтримали не тільки демократи, а й багато республіканців, які не згодні з політикою президента-республіканця Дональда Трампа щодо Росії.

«Я не згоден із президентом. Санкції мають залишитися», – написав у твітері голова комітету палати з питань розвідки, республіканець Кріс Стюарт, повідомивши, що голосував за відновлення санкцій.

США ще у квітні 2018 року наклали санкції на низку компаній, пов’язаних із російським олігархом Олегом Дерипаскою, зокрема на його головні активи: компанію «Русал», найбільшого в Росії і другого у світі виробника алюмінію, її батьківську компанію En+ Group, а також компанію «ЄвроСибЕнерго», – відповідно до закону «Про протидію ворогам Америки за допомогою санкцій». Тоді ж Міністерство фінансів США повідомило, що може зняти ці санкції з компаній Дерипаски, якщо він відмовиться від свого контролю над ними (при цьому санкції проти Дерипаски особисто залишаються чинними). Олігарх відразу пристав на цю пропозицію і відтак позбувся своїх контрольних пакетів акцій у цих компаніях. Тим часом ці санкції негативно вплинули на світові ринки алюмінію, на яких «Русал» є одним із провідних гравців.

У грудні 2018 року Міністерство фінансів США повідомило, що протягом місяця зніме санкції з цих компаній. Міністр фінансів Стівен Мнучин, пояснюючи це рішення в Конгресі, запевнив законодавців, що адміністрація президента США Дональда Трампа буде й далі уважно стежити за цими компаніями.

Демократи виступають проти скасування цих санкцій. Але 16 січня резолюція проти скасування санкцій з компаній російського мільярдера Олега Дерипаски не пройшла процедурне голосування в Сенаті: за подальший розгляд документа виступили 57 сенаторів, проти були 42. Щоб почати дискусію, необхідно було принаймні 60 голосів.

Олег Дерипаска, як вважають, має тісні контакти з Кремлем. Він також був колишнім діловим партнером колишнього керівника виборчої кампанії Дональда Трампа Пола Манафорта, який нині перебуває під судом у справах навколо втручання Росії у президентські вибори у США 2016 року.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Президент США скасував візити делегацій до Давоса й Афганістану через «шатдаун»

Президент США Дональд Трамп скасував низку візитів офіційних делегацій через зупинку роботи значної частини уряду за відсутності затвердженого фінансування.

Зокрема, ввечері 18 січня в Білому домі повідомили, що президент скасував поїздку делегації США на щорічні збори Всесвітнього економічного форуму наприкінці січня, які традиційно відбуваються у швейцарському Давосі.

Крім того, президент-республіканець раніше того ж дня відмовився надати військовий літак для поїздки делегації Конгресу до американських військ в Афганістані, яку мала очолити його політична суперниця, спікер Палати представників, демократ Ненсі Пелосі, таким чином зірвавши цей візит. За його словами, то була б «піар-акція», і цю «екскурсію» треба перенести на час, коли зупинка роботи уряду закінчиться.

Цей стан часткової зупинки уряду через відсутність затвердженого фінансування наразі найдовший в історії США: він триває вже 27-й день, із 22 грудня 2018 року. Конгрес відмовляється пристати на вимогу Трампа і надати кошти на бажане для нього будівництво стіни на кордоні з Мексикою в сумі понад 5 мільярдів доларів. Трамп, зі свого боку, відмовляється підписувати будь-який бюджетний документ, що не передбачатиме цих коштів.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.

Biggest Great White Shark on Record Thrills Divers off Hawaii

The biggest great white shark on record is visiting the American island state of Hawaii, divers say.

A group of divers monitoring the carcass of a sperm whale off the coast of Oahu say they have gone swimming with the massive predator, and that based on the size and the markings, the shark is known as “Deep Blue,” one of the largest great whites on record.

“She was just this big, beautiful gentle giant wanting to use our boat as a scratching post,” diver Ocean Ramsey told The Honolulu Star-Advertiser.

Deep Blue is believed to be 6 meters long and at least 50 years old. The Smithsonian says the average female great white shark measures just less than 5 meters, while males measure just less than 4 meters.

Diver Mark Mohler said in a post on Instagram that he and fellow diver Kimberley Jeffries had confirmed the identity of the shark as Deep Blue. [[ https://www.instagram.com/markshark808/?utm_source=ig_embed ]]

The Instagram post shows a diver swimming alongside Deep Blue.

Ramsey told the newspaper that the shark was “shockingly wide” and could be pregnant. She said hunger and the need for added nutrients might have brought Deep Blue to Hawaii, where the waters are usually too warm for great whites.

“Big pregnant females are actually the safest ones to be with — the biggest, oldest ones — because they’ve seen it all, including us,” Ramsey said.

Ramsey studies sharks, advocates for their conservation and leads cage-free shark diving tours. Ramsey and her team observe and identify sharks, and share that data with state and federal partners.

The Hawaii Department of Land and Natural Resources warned people to stay away from the area where the carcass and Deep Blue have been seen.

“We don’t want anyone to get hurt if a shark swimming around the carcass mistakes them as food. Understandably, some people want to get into the water either out of fascination or to get photographs, but it is truly dangerous to be around this carcass with so much shark activity,” agency official Jason Redull said.

Build a better website in less than an hour. Start for free at us.