US Allies Tighten Alliance to Contain China’s Maritime Expansion

Australia’s recent shift to a more combative stance against China will tighten political and military coordination among U.S.-allied nations that want to check Beijing’s maritime expansion, analysts said this week.Canberra broke its neutral stance toward China with harsh pledges and comments in May, June and July due to a series of problems with the communist government, despite brisk trade ties. In particular, Australia openly backed the United States last month by sending the United Nations a letter that described Beijing’s sovereignty claims in the contested South China Sea as illegal.Australian Prime Minister Scott Morrison suggested in a speech Wednesday that his country would work more closely with India, Japan and the United States – an ally already so close that a Chinese newspaper in May quoted a netizen calling Canberra a “dog” of Washington.Those four countries belong to a group dubbed the Quad, which formed in 2007 to discuss security issues in Asia, including China’s activities. Specialists predict more from the Quad, this time galvanized by Australia, even though the United States normally leads.“It appears at least from the Australian end that Australia is sort of trying to take a significant directive role rather than a follower role,” said Stuart Orr, professor of management at Deakin University in Australia.’Concrete action’On Wednesday, Morrison, addressing an Indo-Pacific security forum, noted the June Comprehensive Strategic Partnership with India. The partnership calls for meetings at least once every two years between defense ministers. Morrison added Wednesday that Australia reached a memorandum of cooperation in July to work with Japan on space cooperation and said Australia planned to take “concrete action to support our Pacific and Southeast Asian friends and family.” Japan and India have their own bitter territorial issues with China.The U.S. and Australian governments have cooperated for decades on resisting foreign governments that Washington dislikes. Now the U.S. side is embroiled in a trade dispute with China. Both Western countries resent China for suspected technology-related crimes and want the Asian country investigated as the source of the coronavirus.Australia proposed in May a formal inquiry into the Chinese origins of the pandemic and a month later Morrison said his country had been the target of a “state-based” cyber-attack. Beijing called the June remark a smear.Compared to other countries worried about Beijing, “I think Washington and Canberra are on the same page of the book about the problems with China,” said Stephen Nagy, a senior associate professor of politics and international studies at International Christian University in Tokyo.“I think that they have a much stronger sense of unity about confronting China in a smart way,” he said.None of the Quad countries claims the South China Sea, but all of them see it as a pivot point for Chinese expansion past its land borders and recall Beijing as a Cold War foe.Fish, energy reserves, shipping lanesChina vies for sovereignty over the contested sea with Brunei, Malaysia, the Philippines, Taiwan and Vietnam. All five rival claimants have weaker militaries and less infrastructure on the sea’s hundreds of tiny islets than does China. Claimants prize the 3.5 million-square-kilometer South China Sea for fish, energy reserves and shipping lanes.Officials in Beijing cite historical usage records to defend their claim over about 90 percent of the sea.“China would at least have to be wary and at the same time it would have to be more concerned about Australia and the U.S. leading or sort of spearheading what they would likely see as rather unwelcome prospects of greater external interest and perceived meddling in the South China Sea,” said Collin Koh, a maritime security research fellow at Nanyang Technological University in Singapore.India may hope to build up the Quad amid its military standoff with China near a disputed land border, London media organization India Inc. suggested in a commentary after Morrison met Indian Prime Minister Narendra Modi.Australia’s leadership role in the Quad could mean more joint naval exercises that anger China, scholars believe.Japan and Australia joined the USS Ronald Reagan and a strike group last month for joint exercises southeast of China.U.S.-Australia military exercises will gain speed, especially if they involve Japan, India, and traditional pro-U.S. European allies such as France and the United Kingdom, said Carl Thayer, Southeast Asia-specialized emeritus professor at the University of New South Wales in Australia.’Moral standpoint’Southeast Asian states, despite overlapping South China Sea claims with Beijing, have shown less enthusiasm than have Quad countries toward Australia’s new assertiveness. Some, such as Brunei and the Philippines, receive aid and investment from China. Their negotiating bloc, the Association of Southeast Asian Nations, hopes for an eventual maritime code of conduct with Beijing.However, they welcome the Quad’s activities from a “moral standpoint,” Koh said.Australia and Vietnam, the most outspoken maritime claimant, issued a joint statement last year to express “serious concerns about developments in the South China Sea, including land reclamation and militarization of disputed features,” a likely reference to Chinese activity.Expect Australia eventually to step up engagement with Vietnam, Thayer said.

місце для вашої реклами

Кількість жертв вибуху в Бейруті зросла до 137, десятки людей вважають зниклими

У столиці Лівану Бейруті продовжує зростати кількість загиблих внаслідок потужного вибуху, що стався 4 серпня. За останніми даними, загинули 137 людей, ще десятки – вважають зниклими безвісти, щонайменше п’ять тисяч – поранені, повідомив 6 серпня речник Міністерства охорони здоров’я країни.

Слідчі продовжують працювати на місці вибуху, в районі порту Бейрута, щоб з’ясувати точну причину трагедії.

Вибух знищив частину порту і спричинив значні руйнування в центрі міста.

 

Влада заявила, що вибухнув значний вантаж аміачної селітри – вибухонебезпечного компоненту добрива, який роками зберігався в небезпечних умовах у порту.

Керівництво порту 5 серпня помістили під домашній арешт.

У Ліван почала прибувати гуманітарна допомога, в той час як влада намагається впоратися з наслідками вибуху на тлі економічної кризи і критики громадськості.

Близько 300 тисяч жителів ліванської столиці залишилися без даху над головою. У результаті вибухів, за даними ЗМІ, сильно постраждали зерносховища: 85% наявного в місті зерна зберігалося саме в зруйнованих під час вибухів елеваторах.

 

 

місце для вашої реклами

Росія заявляє про перехоплення літаків-розвідників США над Чорним морем

Міністерство оборони Росії заявило, що його винищувач перехопив два американські літаки-розвідники в Чорному морі.

Військові чиновники 5 серпня повідомили, що російський Су-27 виявив американські літаки в міжнародних водах Чорного моря.

У військовому відомстві Росії заявили, що російський винищувач наближався на безпечну відстань до обох американських літаків – розвідника RC-135 ВПС США і літака базової патрульної авіації ВМС США Р-8А «Посейдон», а після розвороту американських літаків «від державного кордону Російської Федерації» повернувся на аеродром базування.

Підтвердження інциденту від американських сил чи НАТО наразі не було, хоча цивільні радіолокаційні сайти виявили літаки США в Чорноморському регіоні 5 серпня недалеко від Криму, який Росія анексувала 2014 року.

Реактивні літаки США і НАТО регулярно перехоплюють російські військові літаки над Тихим й Атлантичним океанами. Переважну більшість випадків вважають незагрозливими.

У травні представник НАТО заявив Радіо Свобода, що активність російських військових літаків у Чорному морі й у інших частинах Європи зросла з 2014 року.

Минулого року, за словами посадовця, літаки НАТО піднімалися в небо 290 разів для супроводу російських військових літаків по всій Європі.

 

місце для вашої реклами

75-і роковини бомбардування Хіросіми: в Японії вшановують пам’ять загиблих

В Японії 6 серпня вшановують пам’ять загиблих внаслідок ядерного удару США по місту Хіросіма в 1945 році. 

У Хіросімі дзвонили дзвони, церемонію відвідав прем’єр-міністр Сіндзо Абе, але кількість іноземних відвідувачів була меншою, ніж раніше, через обмеження, пов’язані з пандемією коронавірусу.

 

Загалом вшанувати загиблих прийшла десята частина від звичної кількості відвідувачів у попередні роки: стільці були розташовані на відстані один від одного, а більшість людей були в масках.

Вхід до міського Парку миру був обмежений, відвідати меморіальну церемонію змогли в основному постраждалі та їхні родини.

 

«6 серпня 1945 року одна атомна бомба знищила наше місто. У той час ходили чутки, що тут нічого не виросте протягом 75 років. І все-таки Хіросіма одужала, ставши символом мир», – сказав міський голова Хіросіми Казумі Мацуї.

6 серпня 1945 року Сполучені Штати Америки скинули ядерну бомбу на Хіросіму, унаслідок чого загинули близько 140 тисяч людей. Через три дні опісля атомна бомба вбила 74 тисячі людей у Нагасакі. Після цього Японія капітулювала, що стало завершенням Другої світової війни.

місце для вашої реклами

Facebook вперше видалив допис Трампа. Він називав дітей «майже захищеними» від COVID-19

Соціальна мережа Facebook вперше видалила допис президента США Дональда Трампа.

Він розмістив відео свого інтерв’ю телеканалу Fox News. Там американський президент стверджував, що діти «майже захищені» від коронавірусної хвороби COVID-19.

Twitter, зі свого боку, вимагає від акаунту виборчої кампанії Трампа (@TeamTrump) видалити допис з аналогічним відео. До того часу менеджери сторінки не зможуть публікувати там нові дописи. Водночас акаунт може подати апеляцію на рішення соціальної мережі.

У травні президент США Дональд Трамп розкритикував сервіси соціальних мереж після того, як мережа Twitter почала попереджати абонентів про можливі неточності в його твітах.

Відео від 21 січня 2017 року

місце для вашої реклами

США звинувачують Росію у створенні «екосистеми» для поширення дезінформації

Сполучені Штати Америки звинувачують Росією в створенні складної «екосистеми» для поширення дезінформації та пропаганди щодо коронавірусу та інших питань.

В оприлюдненому 5 серпня звіті Державний департамент заявив, що Росія у своїх онлайн-операціях використовує «п’ять основних стовпів», щоб посилити неправдиві наративи та конспірологічні теорії в намаганні посіяти заплутаність та страх.

«Екосистема складається з п’ятьох основних стовпів: офіційна комунікація влади, фінансовані державою глобальні повідомлення, культивація маріонеткових джерел, вепонізація соціальних мереж та кібердезінформація», – йдеться в дослідженні.

Більша частина звіту присвячена веб-сайтам, які використовують для поширення російської дезінформації та пропаганди. Державний департамент описує ці новинні сайти чи дослідницькі інституції як «критичну сполучну тканину в межах ширшої екосистеми».

«Ми встановили, що вони просувають дезінформацію на підтримку цілей Кремля. Часто їх напряму підтримує російська влада, і вони дають поштовх спеціальним дезінформаційним наративам, які обрані іншими частинами екосистеми», – заявила Леа Габріель, голова Глобального центру взаємодії Державного департаменту, який досліджує пропаганду поза межами США.

Згідно з дослідженням, Китай, Іран та Росія використовують однакову тактику, їхня дезінформація часто перегукується.

Посольство Росії в США вже заявило, що звіт створений для погіршення відносин між країнами та дискредитації альтернативних джерел інформації.

 

місце для вашої реклами

NBA Team Owners Commit $300 Million to Black Empowerment

NBA team owners will contribute $300 million over the next decade to establish a charitable foundation dedicated to economic empowerment in the Black community, the league announced Wednesday.The NBA Foundation, launched in partnership with the National Basketball Players Association (NBPA), will see all 30 club owners contribute a collective $30 million annually for 10 years in initial funding to support racial equality and social justice.”The creation of this foundation is an important step in developing more opportunities for the Black community,” NBPA president Chris Paul said. “I’m proud of our league and our players for their commitment to this long-term fight for equality and justice, and I know we will continue to find ways to keep pushing for meaningful institutional change.”The move follows worldwide protests after the death George Floyd last May while in police custody.NBA players are wearing messages of support for cultural issues on jerseys as they finish their season while “Black Lives Matter” is written upon all courts where games are played.The foundation mission will be to drive economic empowerment for Black communities through employment and career advancement, boosting access and backing for high school, college-aged and career-ready Black men and women.It will also assist national and local organizations that provide skills training, mentorship, coaching and personal development in NBA communities across the United States and Canada.Part of the foundation’s mission regarding employment will be on obtaining a first job, securing employment after high school or college and career advancement once employed.”All NBA team governors recognize our unique position to effect change and we are committed to supporting and empowering young Black men and women in each of our team markets as well as communities across the US and Canada,” said NBA board of governors chairman Larry Tanenbaum, chairman of the ownership group for the reigning NBA champion Toronto Raptors.Four NBA club owners, three players and executives from the NBPA and a member of the league office will serve on the foundation board of directors.”We’re dedicated to using the collective resources of the 30 teams, the players and the league to drive meaningful economic opportunities for Black Americans,” NBA commissioner Adam Silver said.”We believe that through focused programs in our team markets and nationally, together with clear and specific performance measures, we can advance our shared goals of creating substantial economic mobility within the Black community.” 

місце для вашої реклами

Daily Testing for COVID-19 Dropping in US, AP Reports

Daily testing for the coronavirus in the United States is falling, even while the death toll rises, the Associated Press reported Wednesday.The number of tests has dropped nearly 4 percent over the past two weeks, AP reported.Experts said demand has overburdened laboratories that carry out the highly accurate molecular tests that detect the genetic code of the coronavirus that causes COVID-19.These tests can give results in as little as two days.The experts are calling for a different test that people can do themselves and get results in just minutes, but the scientists say those tests are not as reliable. They include a do-it-yourself test where a patient would spit on a special piece of paper that changes color if the results is positive.But federal regulators say such tests could be highly unreliable.“I don’t think that would do a service to the American public of having something that is wrong seven out of 10 times,” Assistant Health and Human Services Secretary Brett Giroir said. “I think that could be catastrophic.”Meanwhile, Russian authorities said Wednesday they are expanding their express COVID-19 testing to Moscow’s two other major airports after carrying out the tests at Sheremetyevo, Russia’s busiest airport.Authorities said the tests can yield results in just an hour.Facebook on Wednesday took down a post by President Donald Trump because it said the post spread misinformation about the coronavirus.“This video includes false claims that a group of people is immune from COVID-19, which is a violation of our policies around harmful COVID misinformation,” a Facebook spokesman said.The post included a link to a Fox News video where Trump says children are “virtually immune” to the virus.This is the first time one of the president’s COVID-related posts has been deleted from Facebook. Twitter also has demanded the White House remove the video from its account.Studies show that while children are less likely to become infected with the coronavirus and their symptoms tend to be milder, they are not immune and can still spread the virus to others.Gambia has imposed a three-week overnight curfew after the number of COVID-19 cases jumped 60 percent in just one week.Gambia is mainland Africa’s smallest nation and has also had the lowest number of coronavirus deaths – 16.Gambian officials said people had become lax about social distancing and other preventive measures.Four government ministers and the vice president are among those who have tested positive in recent weeks.The Brazilian Supreme Court ruled Wednesday that the government must take steps to stop the coronavirus from spreading to the Indigenous population.The justices gave authorities 30 days to come up with a plan that includes keeping outsiders from protected Indigenous communities.Indigenous groups demanded more protection, saying the coronavirus could wipe out some tribes and accusing President Jair Bolsonaro of not taking the outbreak seriously.The family of Chief Aritana Yawalapiti, one of Brazil’s most influential Indigenous leaders and leader of the people of Upper Xingu in central Brazil, died Wednesday of COVID-19.  

місце для вашої реклами

Teens With AK-47 Arrested After Fleeing To Trump’s Mar-a-Lago

Police in Florida said three teenage boys were arrested after they entered U.S. President Donald Trump’s Mar-a-Lago resort with an AK-47 in a backpack.Palm Beach Police spokesperson Michael Ogrodnick said the three 15-year-old boys jumped a wall at Mar-a-Lago while fleeing a police officer late last Friday.The officer had approached the boys as they sat in a car a few miles north of the resort. The boys sped off in the car, trying to escape. They abandoned the car near Mar-a-Lago when they saw another police cruiser and escaped onto the grounds of the resort, Ogrodnick said.”They didn’t try to get into any buildings, they just jumped over the wall and tried to hide,” he said.Trump was not at the resort when the incident took place.The teens, who were not identified, are being held in a juvenile facility while prosecutors decide if they should be charged as adults. The teens have denied they owned the AK-47, saying they had found it.Trump’s resort has been the scene of several invasions since he became president.In January, two women were arrested after police opened fire on them for running two security checkpoints nearby, in a car chase not related to Trump.In February, a Chinese woman was sentenced to six months in jail for resisting arrest during an incident last year when she entered Mar-a-Lago without permission. That took place just months after another Chinese woman was found guilty of lying to federal officers and trespassing onto the resort.   

місце для вашої реклами

US Pushes Ahead With Bid to Extend Iran Arms Embargo

The United States is pushing ahead with its bid to extend an international arms embargo on Iran by way of a second draft U.N. Security Council resolution, despite what some diplomats say is a lack of enthusiasm for such a move among its 15 members.The U.S.-drafted resolution needs at least nine votes in favor to force Russia and China to use their vetoes, which Moscow and Beijing have signaled they will do. Some diplomats question whether Washington can even secure those nine, however.”We have tabled a resolution that we think accomplishes what we think needs to be accomplished,” U.S. Iran envoy Brian Hook told the Aspen Security Forum, held virtually, on Wednesday.FILE – U.S. Special Representative for Iran Brian Hook speaks to VOA Persian at the State Department in Washington, Feb. 26, 2020.”The easy way is to do a rollover of the arms embargo,” he said. “It’s not difficult. There’s all the reasons in the world to do it. But we will do this, one way or another.”The arms embargo on Iran is set to end October 18 under Tehran’s 2015 nuclear deal with world powers, which Washington quit in 2018.The second draft circulated by Washington is virtually unchanged from the first text shared with the council in June.Return of all sanctionsIf the United States is unsuccessful in extending the embargo, it has threatened to trigger a return of all U.N. sanctions on Iran under a process agreed to in the 2015 deal.Such a move would kill the deal, touted as a way to suspend Tehran’s suspected drive to develop nuclear weapons. Washington argues it can trigger the sanctions because a Security Council resolution still names it as a participant.Iran has breached parts of the nuclear deal in response to the U.S. withdrawal and Washington’s reimposition of sanctions.”For as long as Iran is allowed to enrich, we’re going to be having this discussion: How close is Iran to a nuclear breakout? … We need to restore the U.N. Security Council standard of no enrichment,” Hook said.Iran denies it is seeking to build a nuclear bomb.Diplomats say Washington would face a tough, messy battle if it tried to trigger a return to sanctions.The United States would have to submit a complaint to the council, which would then have to vote within 30 days on a resolution to continue Iran’s sanctions relief. If such a resolution is not put forward by the deadline, sanctions would be reimposed — what is known as a snapback.Some diplomats have suggested the United States will submit its complaint by the end of August to ensure the 30 days ends in September, before Russia takes the monthly rotating council presidency in October.

місце для вашої реклами